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Una fotorreportera nigeriana captura la vida en Maiduguri más allá de Boko Haram

© Fati Abubakar | Mellizos Maryam y Fátima en la ciudad nórdica de Maiduguri

Texto por Sarah Leduc

Última modificación : 16/09/2017

Maiduguri, Nigeria, se ha convertido en sinónimo de Boko Haram. Pero una fotoperiodista está cambiando ese estereotipo con fotografías que muestran en la vida en esa ciudad fuera de los actos violentos del grupo extremista islámico.

Escriba "Maiduguri" en un motor de búsqueda, y una rápida exploración de los resultados le mostrará cuáles son las palabras más asociadas al nombre de esta ciudad: "explosión", “ataque suicida" y, por supuesto, "Boko Haram". Maiduguri en la actualidad es conocida principalmente por la violencia. Pero la fotoperiodista Fati Abubakar está tratado de cambiar esa realidad capturando imágenes de la vida cotidiana.

Estudiantes riéndose, un comerciante ocioso o unas niñas con gafas oscuras... Cada foto trasciende la violencia que sufren los residentes de Maiduguri casi diariamente. En lugar de enfocarse en los ataques, Abubakar ha elegido documentar proyectos de desarrollo, iniciativas de salud internacionales y locales, el conocimiento de los artesanos locales o el bullicio de las calles de la ciudad.

Abubakar, de 30 años, lanzó por primera vez su proyecto en septiembre de 2015 publicando fotos de la vida cotidiana en Maiduguri en Facebook e Instagram bajo el nombre de usuario @bitsofborno, junto con leyendas descriptivas y citas.

"La gente piensa que sólo hay muerte, pero quiero dar una visión diferente de la ciudad. No una limitada a la muerte y los bombardeos", dijo Abubakar a FRANCIA 24. "Busco fotos que representen la fuerza de la gente. No quiero concentrarme sólo en lo malo. Quiero centrarme en cada ángulo, felicidad, alegría y las ganas de la gente de seguir adelante. Todo lo que muestre que la comunidad está avanzando y prosperando en medio de la adversidad ".

Fati Abubakar, fotoperiodista: “Cuando Boko Haram llegó, todo se volvió muy aterrador”

Al ver las fotos de Abubakar, es casi posible olvidar que Maiduguri, que se encuentra en la frontera de Nigeria con Camerún, es un bastión de Boko Haram. Pero los nacidos y criados en la ciudad recuerdan una edad dorada antes de la llegada del grupo terrorista islámico.

"La vida antes de Boko Haram era increíble. Teníamos amigos, íbamos a la escuela, teníamos fiestas y bodas muy coloridas. Éramos una comunidad muy unida", recordó Abubakar. "Cuando Boko Haram llegó, todo se volvió muy aterrador. Hay mucha paranoia”.

Boko Haram fue establecido en 2002 por el líder sunita Mohammed Yusuf, quien ordenó los primeros ataques del grupo contra la policía en 2003. Desde entonces, Boko Haram ha seguido aterrorizando al país. La situación empeoró en 2010 bajo el mandato de Abubakar Shekau, quien asumió el liderazgo del grupo un año después de que Yusuf fuera ejecutado públicamente por la policía nigeriana en las calles de Maiduguri. En 2015, Boko Haram prometió lealtad al autodenominado Estado Islámico, y desde entonces realizan más secuestros, asaltos y ataques suicidas.

En general, la insurrección del grupo ha cobrado más de 21.000 vidas en Nigeria desde 2009 y al menos 2.000 personas están desaparecidas según el ACLED (Proyecto de Datos de Conflictos Armados y Ataques Terroristas).

Las fotos de Abubakar son un acto de resistencia que intentan evadir el terror. "Muchísimas personas perdieron sus familias. Fue muy trágico. Pero ahora nos hemos vuelto casi insensibles a estos acontecimientos. Nos hemos vuelto más resistentes y estamos muy interesados ​​en seguir adelante", dijo. "Quiero demostrar al mundo que estamos superando de la tragedia. No es fácil y todavía estamos luchando, pero queremos seguir adelante, sanar y reconstruir."

Mientras Boko Haram secuestró a 276 chicas en la aldea norteña de Chibok en 2014 para denunciar su escolarización, Abubakar defendido audazmente la educación de las niñas mediante la publicación de fotos de mujeres asistiendo a una clase en un campo de refugiados cerca de Bama, 60 kilómetros al sudeste de Maiduguri.

Sin embargo, a pesar de su deseo de centrarse en historias más positivas, Abubakar no tiene miedo de explorar las dificultades de vivir en Maiduguri, tomar fotografías y colectar citas que ilustren los desafíos económicos o gubernamentales que enfrentan sus residentes. Una de esas fotos muestra a una niña de pie contra una pared. El título explica que pasa tiempo en un burdel porque es uno de los únicos lugares donde su padre podría encontrar un trabajo.

El trabajo de Abubakar no la ha llevado únicamente a mostrar la cara diferente de Maiduguri, sino que también consigue recursos que son invertidos en proyectos de desarrollo local. “Pienso que Boko Haram en realidad no es tan fuerte como solía ser. Está perdiendo influencia. La lucha contra estos grupos es muy fuerte y esperamos que pronto estén totalmente erradicados…” asegura.

Primera modificación : 16/09/2017

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