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Guam, la estratégica isla que EE.UU. tiene en el Pacífico bajo amenaza de Corea del Norte

© Marc-Vic Cagurangan, AFP | Turistas una una playa de Hagatna, la capital del Guam, el 14 de julio de 2017.

Texto por France 24

Última modificación : 15/09/2017

La isla de Guam, amenazada este miércoles por Corea del Norte, es un pequeño territorio estadounidense perdido en medio del océano Pacífico occidental, pero esencial para Estados Unidos desde el punto de vista militar.

Más conocida por sus bonitas playas y sus paisajes, la isla de Guam, pequeño territorio americano perdido en medio del Pacífico Occidental, es en el corazón de la escalada verbal entre Corea del Norte y los Estados Unidos. Jueves 10 de agosto, el régimen reveló su proyecto de tiro de misil hacia esta isla de 550 km2 situada a 3 400 kilómetros de Pyongyang.

Guam tiene estatuto de territorio no incorporado de EEUU, como Puerto Rico. Ubicada a unos 2.600 km al este de Filipinas, Guam es un punto estratégico para las fuerzas estadounidenses, que cuentan allí con unos 6.000 soldados distribuidos en sendas bases aérea y naval. Desde esta isla, la principal del archipiélago de las Marianas, partían los bombarderos B-52 para atacar Hanói durante la Guerra de Vietnam (1955-1975).

Sus 162.000 habitantes, de los cuales un 40% pertenece al pueblo indígena chamorro, son ciudadanos estadounidenses, pero con derechos limitados. No pueden participar en elecciones en Estados Unidos y el único representante de la isla en el Congreso no tiene derecho a voto en los proyectos de ley. Regularmente surgen pedidos de un referendo de autodeterminación, que la justicia federal estadounidense rechaza.

Guam pertenece según la ONU a la categoría de los “territorios no autónomos”. 45 000 personas reciben una ayuda alimentaria y tienen acceso al sistema americano de salud pública.

"Preparada para cualquier eventualidad”

En un discurso televisado, el gobernador republicano Eddie Calvo desde 2011 declaró que la isla estaba "preparada para cualquier eventualidad” y que esta trabajando con Washington para "garantizar [su] seguridad". "Quiero tranquilizar a la población de que actualmente no pesa ninguna amenaza sobre nuestra isla ni sobre las [vecinas] islas Marianas", agregó.

El ejército de Estados Unidos contribuye de manera importante a la economía local, igualmente dependiente del turismo. Las playas paradisíacas, los complejos hoteleros y las tiendas duty-free representan la tercera parte de los empleos en Guam, que atrajo más de 1,5 millones de visitantes en 2016, la mayoría japoneses o coreanos. El PIB per cápita fue de 35.439 dólares en 2015.

Guam, una isla de unos 550 km2, fue descubierta en 1521 por el navegante portugués Fernando de Magallanes, pero ocupada desde 1526 por España. Se convirtió en colonia de Estados Unidos por el Tratado de París de 1898, que puso fin a la guerra hispano-estadounidense. Fue invadida por Japón en diciembre de 1941, al comienzo de la guerra del Pacífico, pero recuperada por Estados Unidos en 1944.

Con AFP

Primera modificación : 15/09/2017

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