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Pumas necesitan ganar ante Wallabies para evitar un récord indeseado

© AFP | Los Pumas cantan el himno nacional argentino previo a su partido del Rugby Championship 2017 contra Nueva Zelandia en el estadio José Amalfitani, en Buenos Aires, el 30 de setiembre de 2017.

BUENOS AIRES (AFP) - 

El seleccionado argentino, los Pumas, buscará terminar la temporada del Rugby Championship con al menos una victoria, pero debe afrontar un examen de riesgo ante los Wallabies australianos el sábado en Mendoza (oeste) en la sexta y última fecha del torneo del Hemisferio Sur.

Mientras los All Blacks retuvieron la corona del Rugby Championship, los argentinos han perdido sus últimos 14 encuentros ante seleccionados ubicados en el Tier 1, incluidas las cinco derrotas en el 'Four Nations' de este año.

Tras esas cinco caídas ante Sudáfrica, Nueva Zelanda y Australia, los Pumas están condenados a terminar por quinta vez en el fondo de la tabla.

Australia cuenta con buenas perspectivas para terminar en el segundo puesto, pero para ello tiene que salir victoriosa de su paso por Mendoza y necesita de un tropiezo de los Springboks ante el flamante campeón Nueva Zelanda.

Para ajustar el funcionamiento del equipo, el entrenador del seleccionado argentino, Daniel Hourcade, confirmó cuatro cambios respecto de la formación que perdió el sábado pasado con los All Blacks (36-10) en Buenos Aires.

De este modo, los segundas línea Matías Alemanno y Marcos Kremer, el tercera línea Javier Ortega Desio y el medio Martín Landajo ingresarán en reemplazo de Guido Petti, Tomás Lavanini, Juan Manuel Leguizamón y Tomás Cubelli, que sufrió una fractura cervical en el choque con los neozelandeses.

"Es el último partido del torneo y eso para nosotros tiene un plus. Más allá del cansancio que puedan tener ambos equipos, es importante enfocarnos en disfrutar esta última semana y eso implica hacer bien las cosas", dijo el pilar argentino Lucas Noguera Paz.

El choque del sábado próximo será la tercera oportunidad en que argentinos y australianos se medirán en Mendoza, al pie de la Cordillera de los Andes.

La última vez se impusieron los visitantes por 34-9, en duelo por el Rugby Championship 2015, más allá de que en el historial global los Wallabies aventajan a los Pumas por 22 triunfos contra 4.

Del lado visitante, el entrenador Michael Cheika confirmó el mismo equipo que empató la semana pasada frente a los Springboks (27-27).

El encuentro se disputará desde las 19H40 locales (22H40 GMT) en el estadio Malvinas Argentinas. Estas son las formaciones confirmadas:

Argentina: Lucas Noguera Paz, Agustín Creevy (capitán) y Nahuel Tetaz Chaparro - Marcos Kremer y Matías Alemanno - Pablo Matera, Javier Ortega Desio, Tomás Lezana - Martín Landajo y Nicolás Sánchez - Emiliano Boffelli, Jerónimo De la Fuente, Matías Orlando y Matías Moroni - Joaquín Tuculet.

Suplentes: Julián Montoya, Santiago García Botta, Enrique Pieretto, Benjamín Macome, Leonardo Senatore, Gonzalo Bertranou, Santiago González Iglesias y Santiago Cordero.

Australia: Scott Sio, Tatafu Polota-Nau y Sekope Kepu - Izack Rodda y Adam Coleman - Jack Dempsey, Michael Hooper (capitán) y Sean McMahon - Will Genia y Bernard Foley - Reece Hodge, Kurtley Beale, Tevita Kuridrani, Marika Koroibete - Israel Folau.

Suplentes: Stephen Moore, Tetera Faulkner, Allan Alaalatoa, Rob Simmons, Lukhan Tui, Nick Phipps y Samu Kerevi y Henry Speight.

© 2017 AFP