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Aumenta a 31 la cifra de víctimas mortales por incendios forestales en California

© California Highway Patrol/Handout vía Reuters | Un incendio es visto desde el aire cerca de Atlas Road durante una operación para rescatar gente atrapada en Napa, California, el 9 de octubre de 2017.

Vídeo de Leonardo Niño

Texto por Federico Cué

Última modificación : 13/10/2017

Los bomberos avanzan en su lucha contra los devastadores incendios en el norte del estado, que ya son catalogados como uno de los más mortíferos en la historia, según el Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California.

Los incendios, que van camino a convertirse en los más destructivos y mortales de la historia de California, podrían incluso ganar terreno sobre las zonas en las que los bomberos lograron algunos avances desde el inicio de sus tareas.

Este jueves, está previsto que ingrese a la región un frente de vientos constantes, con ráfagas de hasta 72 kilómetros y casi sin presencia de humedad. "Va a seguir empeorando antes que mejorar", sostuvo el jefe de bomberos de California, Ken Pimlott.

A modo de anticipo de esta nueva ola, ciudades enteras han sido evacuadas y decenas de miles de personas se han visto obligadas a dejar sus casas. Barrios enteros en Santa Rosa, una ciudad de 175 mil habitantes en Sonoma, 90 kilómetros al norte de San Francisco, habían quedado reducido a cenizas.

Sólo en Sonoma, más de 25 mil personas tuvieron que abandonar sus hogares. Y más de 3.500 casas y negocios han sido destruidos, incluyendo viñedos en Sonoma y Napa, el corazón de la industria vinícola en el estado, el más poblado del país.

Los 22 focos de incendio sobrepasaron los 686 kilómetros cuadrados al inicio de su cuarto día, muchos de los cuales están completamente fuera de control. Los ataques modernos y estratégicos que han mantenido la destrucción y los índices de muerte bajos en los últimos años no han funcionado contra la ferocidad del siniestro actual.

"Estamos viendo vegetación explosiva, literalmente. "No se equivoquen. Este es un evento serio, crítico y catastrófico", alertó Pimlott.

El jefe de bomberos de California agregó que 73 helicópteros, 30 aviones y cerca de 8000 bomberos están desplegados para combatir el fuego, mientras que aguardaban la llegada de 324 camiones y otros 60 equipos de oficiales provenientes de otros estados.

Autoridades esperan que número de muertos aumente

En medio de las difíciles condiciones provocadas por los incendios, las autoridades tuvieron problemas para establecer el número exacto de desaparecidos, a la vez que calculan un incremento de la cantidad de muertos por los incendios en el norte de California, hoy situada en 31 fallecidos. Así lo admitió Ken Pimlott, que además indicó que sólo en Sonoma contabilizan unas 200 personas con paradero desconocido.

A lo largo del miércoles, diferentes autoridades brindaron cifras disímiles de desaparecidos como consecuencia de los incendios. Las evacuaciones caóticas y los problemas en las comunicaciones alimentaron la confusión tanto para establecer el número de desaparecidos como para organizar las búsquedas.

Algunos de los desaparecidos son personas que están luchando para ubicar a sus seres queridos, con los que perdieron contacto, mientras que otros han sido contabilizados dos veces, generando que las cifras se inflen. “Recibimos llamadas y hay personas que buscan gente desaparecida, pero ellos no están perdidos, solo están quedándose con alguien y no sabemos dónde están", explicó Brad Wagenknecht, supervisor del condado de Napa.

Con las llamas fuera de control, las autoridades anticiparon que localizar a los desaparecidos no es la máxima prioridad. “Sólo podemos conseguir cierto número de lugares y tenemos cierta cantidad de personas para trabajar en tantas tareas. Cuando hay evacuaciones, éstas son nuestra primera prioridad en destino de recursos”, explicó el jefe de policía del condado de Sonoma, Robert Giordano.

En ese sentido, añadió que sus investigadores están comenzando a trabajar los casos de personas desaparecidas uno a la vez, pero se encuentran limitados a rastrear las "zonas frías" que podrían alcanzar.

Con AFP y AP

Primera modificación : 12/10/2017

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