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Lufthansa llega a un acuerdo para adquirir la mayor parte de Air Berlín

© Hannibal Hanschke, Reuters | Un avión de Lufthansa carretea junto a una unidad de Air Berlín en el aeropuerto Tegel en Berlín, el 12 de octubre de 2017.

Texto por Federico Cué

Última modificación : 12/10/2017

La aerolínea más grande de Alemania firmó un convenio de 210 millones de euros para quedarse con una porción mayoritaria de la otra compañía aérea, que se había declarado insolvente a mediados de agosto.

Lufthansa acordó la adquisición de la filial de vuelos regionales LG Walter, la aerolínea austríaca Niki y 20 aviones adicionales, según informó Air Berlín en un comunicado. La inversión inicial prevista es de 1500 millones de euros.

Esa suma incluye la inversión en nuevos aviones, por lo que el directorio liberó mil millones de euros de fondos el mes pasado por el precio de compra y los costos de contratación de nuevo personal.

La venta de estas partes de Air Berlín garantiza la continuidad de unos 1200 puestos de trabajo, que estaban en riesgo luego de que la firma alemana, que ha luchado por obtener ganancias en la última década, solicitara la insolvencia el 15 de agosto y anunciara el cese de los vuelos de largo recorrido a partir del 15 de octubre.

Desde entonces, un préstamo de 150 millones de euros del gobierno alemán le permitió mantener sus planes, mientras un administrador negociaba con los posibles compradores de las partes mencionadas del capital.

“Este contrato ofrece nuevas oportunidades de empleo para una gran parte de nuestra fuerza de trabajo. Pero solo podemos respirar nuevamente cuando la Comisión Europea apruebe el acuerdo”, dijo el presidente ejecutivo de Air Berlín, Thomas Winkelmann.

Por su parte, el titular de Lufthansa, Carsten Spohr, anticipó que espera la aprobación de la transacción por parte de las autoridades de defensa de la competencia de la Unión Europea a finales de este año. Al mismo tiempo, la operación aún debe ser aprobada por los acreedores de Air Berlín y por el interventor del procedimiento de insolvencia.

Lufthansa planea utilizar los activos de Air Berlin para expandir rápidamente su línea Eurowings, que propone vuelos regulares de bajo costo a destinos de Europa, África, América y Asia. El anuncio del acuerdo con Air Berlín, además, elevó las acciones de Lufthansa en más de un 3 por ciento, alcanzando su nivel más alto en casi 17 años.

Mientras tanto, desde Air Berlín aseguraron que siguen las conversaciones para vender algunos de sus activos restantes a EasyJet, la compañía de vuelos de bajo costo de Gran Bretaña, así como también con otros interesados.

EasyJet, que tiene una base en el aeropuerto Schoenefeld de Berlín, ha estado negociando la compra de 27 a 30 aviones. Air Berlín mencionó previamente que otras firmas, como la belga Thomas Cook del grupo Condor, podrían adquirir algunas partes de su capital.

El futuro de los empleados de Air Berlín

En principio, el traspaso de los aviones y los empleados durará entre seis y nueve meses. Los asalariados de Air Berlin deberán solicitar ser contratados por Eurowings y se les reconocerán los años trabajados en esa compañía, aunque todavía no se sabe qué ocurrirá con el pago de las pensiones que corresponde a la empresa, mencionó a la agencia EFE un portavoz de Lufthansa.

Además, los empleados podrían ser alcanzados por el nuevo convenio colectivo firmado entre Lufthansa y sus pilotos, válido hasta junio de 2022.

El acuerdo prevé aumentos salariales y un recorte de costes de personal de cabina del 15 por ciento al haberse creado un nuevo sistema de pensiones basado en contribuciones definidas y no en beneficios definidos, como hasta ahora porque, debido a los bajos tipos de interés, la aerolínea no puede garantizar esos beneficios.

Con Reuters y EFE

Primera modificación : 12/10/2017

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