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Cambio climático: el planeta registra una nueva marca en concentración de CO2 en la atmósfera

© Adnan Abidi / Reuters | Foto de archivo: Motociclistas se abren paso a través de una nube de smog en Nueva Delhi, India. Octubre 31 del 2016.

Texto por Claudia Báez

Última modificación : 02/11/2017

“Los bruscos cambios observados en la atmósfera en los últimos 70 años no tienen precedentes”, afirmó en su más reciente boletín anual el Observatorio Meteorológico Mundial de la ONU.

El Observatorio Meteorológico Mundial (OMM), dependiente de la ONU, señala que el incremento de la concentración de gases de efecto invernadero alcanzó una nueva marca y aumentó a una velocidad récord en 2016, alcanzando el nivel más alto en 800 mil años.

El dióxido de carbono (CO2) que se concentra en la atmósfera es el principal gas de efecto invernadero de larga duración y el responsable principal del calentamiento global. El Secretario General de la OMM, Petteri Taalas, anunció que "si no reducimos rápidamente las emisiones de CO2 y de otros gases de efecto invernadero, nos veremos abocados a un peligroso aumento de la temperatura hacia finales de este siglo, muy por encima de la meta fijada en el Acuerdo de París sobre el cambio climático". En las últimas décadas la concentración de CO2 aumentó 100 veces más rápido que cuando el mundo estaba emergiendo de la última era del hielo.

Este es el incremento de la concentración de CO2 en la atmósfera desde 1959 a 2016

El Acuerdo de París, firmado por 195 países de 197 en diciembre del año 2015, pacta un plan de acción mundial para frenar el calentamiento global por medio de la limitación de cantidad de gases de efecto invernadero y la consigna de mantener el aumento promedio de la temperatura global en no más de dos grados centígrados en relación a la era preindustrial. Incluso compromete a los firmantes a realizar esfuerzos para no superar el máximo de 1.5 grados.

Niveles preindustriales se refiere a inicios de la revolución industrial, antes de 1750, donde el nivel se situaba en 278 por cada millón de molécula (ppm) que según el boletín del OMM “representaba un equilibrio entre la atmósfera, los océanos y la biosfera. Las actividades humanas, como la quema de combustibles fósiles, han alterado el equilibrio natural” En 2016 la concentración de CO2 mundial superó las 400 ppm, un nivel crítico, exactamente 403 ppm. Incluso del 2014 al 2015 el incremento de CO2 fue mayor que el promedio de los diez años anteriores.

Las causas del aumento en la concentración de CO2 se explican por el intenso fenómeno de El Niño que provocó sequías en las regiones tropicales y redujo la capacidad de los “sumideros" que absorben el CO2, tales como los bosques, la vegetación o los océanos.

Taalas advirtió que el CO2 permanece en la atmósfera durante cientos de años y aún más en los océanos, dijo que en el futuro las temperaturas serán mucho más altas y el clima más extremo. Hasta el momento no existe ningún mecanismo para eliminar el CO2 de la atmósfera, señaló.

La última vez que la tierra experimentó una concentración de CO2 comparable a 400 pmp ocurrió entre 3 y 5 millones de años atrás, cuando la temperatura era entonces de 2 a 3 °C más cálida y el nivel del mar entre 10 y 20 metros superior al actual, complementa el OMM. Desde 1990, el efecto de calentamiento global del CO2 y otros gases de efecto invernadero de larga duración ha aumentado en un 40 por ciento. Taalas señala que es importante pasar de la voluntad política a las acciones concretas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Mañana 31 de octubre el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) publicará el informe sobre la disparidad en las emisiones, en el que se hace seguimiento a los compromisos y políticas contraídos por los países para reducir la emisión de gases de efecto invernadero y su traducción en términos de impacto al 2030.

Es justamente este informe la base científica para la toma de decisiones en las negociaciones sobre cambio climático de las Naciones Unidas, que tendrá lugar en Bonn, Alemania del 7 al 17 de noviembre con ministros de medio ambiente de todo el mundo.

Esta reunión cobra especial importancia por el anuncio del presidente de Estados Unidos Donald Trump, en junio pasado, de retirar a EE.UU del Acuerdo de París.

Primera modificación : 31/10/2017

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