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Economía y Tecnología

La Gran Barrera de Coral, la maravilla que valdría 42 mil millones de dólares

© Sarah Lai / AFP | La Gran Barrera de Coral brinda trabajo a unos 19.000 australianos.

Texto por Sébastian Seibt

Última modificación : 08/12/2017

La protección de la Gran Barrera de Coral ya no se reduce a una cuestión ambiental. Este lugar insigne tiene también una importancia económica eminente, según un informe.

El arrecife emplea a muchos más australianos que las empresas petroleras y de gas y su valor económico para Australia supera el del sector minero. Amenazada por la contaminación y el calentamiento global, la Gran Barrera de Coral (noreste de Australia) debe protegerse también por su valor económico, tal como lo sostiene la consultora Deloitte.

Estos especialistas en el registro de datos adelantan dos cifras reveladoras: se han creado 64.000 empleos gracias a la actividad económica producida por la Gran Barrera de Coral y esta amenazada maravilla de la naturaleza vale 56 mil millones de dólares australianos (42.400 millones de dólares americanos) en la economía australiana.

En comparación con esto, BHP Billiton, Rio Tinto y los demás gigantes mineros aportan 21 mil millones de dólares australianos (16 mil millones de dólares americanos) al país y las compañías de extracción petrolera y de gas emplean solamente a 19.000 australianos.

Se calcula que son 6,4 mil millones de dólares australianos el aporte anual de la Gran Barrera de Coral

Sin embargo, estas cifras deben matizarse, según reconocen los expertos de Deloitte. De esta manera, el turismo, la investigación y la pesca en estos 348.000 km² de un ecosistema único en el mundo han generado solo 39.000 empleos directos. El resto de los 64.000 empleos citados en el informe provienen del desarrollo económico de su costa y, en términos más generales, de la región de Queensland.

Infografía: la Gran Barrera de Coral en cifras
© Estudio gráfico France Médias Monde

La Gran Barrera de Coral tampoco aporta 42 mil millones de dólares de forma directa en Australia. Esta cifra corresponde a su valor socio-económico. Para llegar a esto, los consultores tuvieron en cuenta el impacto económico del turismo y le agregaron el valor estimado que le otorgan los australianos que no la han visitado pero que piensan hacerlo.

También indagaron en la cantidad de dinero que los australianos estarían dispuestos a pagar para salvar el lugar, dada su importancia simbólica y su aporte a la imagen característica del país.

La contribución económica directa anual es mucho más modesta. Se calcula que son 6,4 mil millones de dólares australianos (4,5 mil millones de dólares americanos). Esta suma proviene de los gastos turísticos, de las ganancias de la pesca o incluso del comercio local y de la construcción de barcos y transportes marítimos.

“Too big to fail”: demasiado importante como para que el Estado los abandone

A pesar de los importes retenidos, la Gran Barrera de Coral sería “too big to fail”, según concluye el informe de Deloitte. Esta expresión –que significa “demasiado importante como para quebrar”– hace referencia a los bancos cuyo peso económico se ha vuelto demasiado importante como para que el Estado los abandone. Ocurriría lo mismo para esta región marítima, de cuya economía depende buena parte de Australia.

Esta conclusión alimenta a los opositores al proyecto de minería de carbón de Carmichael, en pleno corazón de Queensland. La lucha contra esta construcción del grupo minero indio Adani se volvió una de las grandes peleas ambientales del momento. La mina, que sería en este momento la más grande del mundo, estaría a una proximidad inmediata de la Gran Barrera de Coral y su explotación amenazaría aún más su supervivencia. En efecto, el sector minero es uno de los más contaminantes a nivel ambiental. Frente a las críticas, el grupo minero siempre promete miles de empleos en el futuro. El informe de Deloitte le permite a los opositores protestar contra Adani en el plano económico.

Pero este llamado a salvar el símbolo nacional podría estar proclamándose demasiado tarde. La Gran Barrera de Coral ya perdió más del 50% de sus corales en los últimos 30 años y muchos científicos afirman que los daños provocados por el calentamiento global van a ser muy difíciles, si no imposibles, de reparar.

El impacto de la desaparición de esta joya natural no se sentiría solo en Australia: alrededor de mil millones de personas en todo el mundo dependen de los corales, ya sea a nivel comercial o como defensa natural ante el aumento del nivel de las aguas.

Primera modificación : 08/12/2017

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