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Canciller salvadoreño optimista sobre solución para inmigrantes en EEUU

© AFP/Archivos | El canciller de El Salvador, Hugo Martínez, en una rueda de prensa con el embajador de EEUU en el país, el 8 de enero de 2018

WASHINGTON (AFP) - 

El canciller de El Salvador, Hugo Martínez, concluyó el viernes con optimismo una visita a Washington en busca de lograr estabilidad migratoria para unos 200.000 compatriotas que perderán el año próximo un permiso temporal de estadía en Estados Unidos.

"Las reuniones fueron bastante positivas", dijo a periodistas. "La delegación regresa muy optimista".

Acompañado de una comitiva legislativa, Martínez pasó cuatro días de cabildeo en el Congreso estadounidense promoviendo la residencia permanente para sus compatriotas amparados bajo el Estatuto de Protección Temporal (TPS), al que el gobierno de Donald Trump puso fin a partir de septiembre de 2019.

El TPS, un mecanismo creado por legisladores estadounidenses en la década de 1990 para amparar a inmigrantes que por desastres naturales o conflictos armados no podían regresar de manera segura a sus países, fue concedido a El Salvador luego de los terremotos de 2001 en ese país, y renovado desde entonces por los sucesivos gobiernos.

Martínez, que esta semana se reunió con más de una docena de congresistas republicanos y de la oposición demócrata de ambas cámaras, destacó "el nivel de receptividad" que encontró para lograr una solución favorable para los salvadoreños con TPS.

El canciller citó como antecedente la Ley NACARA (acrónimo en inglés de ley de ajuste nicaragüense y alivio centroamericano), aprobada en 1997 y vigente desde 1999, que benefició a nicaragüenses, hondureños y salvadoreños afectados por guerras civiles en sus países durante la década de 1980 y residentes en Estados Unidos.

"Eso es básicamente lo que hemos estado pidiendo en el Congreso y lo que vamos a seguir pidiendo insistentemente en los próximos meses hasta lograr un beneficio permanente para nuestros compatriotas", dijo.

Martínez aseguró que actualmente hay cinco proyectos de ley, uno en el Senado y cuatro en la Cámara baja, algunos bipartidistas, que buscan un camino que permita que los salvadoreños pasen a ser residentes permanentes.

Pero el canciller no descarta que la solución para los amparados por el TPS sea incluida en el debate migratorio más amplio que el Congreso estadounidense debe abordar en los próximos días para resolver el sensible tema de los "dreamers", jóvenes llegados de niños ilegalmente al país a quienes Trump también revocó el programa que los amparaba de la deportación.

"Para nosotros lo más importante es que haya una solución, sea en el paquete global o en una negociación específica. No importa el color del gato, lo que importa es que cace ratones", resumió Martínez.

El Salvador, que en 2017 recibió 5.021 millones de dólares en remesas desde el extranjero, el 97,2% provenientes de Estados Unidos, ha realizado siempre gestiones en Washington en favor de la renovación del TPS.

© 2018 AFP