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Medio Ambiente

Colombia: Derrame de petróleo genera emergencia ambiental en Santander

© STR / AFP | Trabajadores de la petrolera estatal Ecopetrol limpian el río Lizama, que se vio afectado por una fuga de petróleo en Barrancabermeja, departamento de Santander, Colombia. La situación causó la muerte de cerca de 2.400 animales.

Texto por Luis Méndez Urich

Última modificación : 04/05/2018

Una mancha negra se vio recorrer dos ríos en Santander, Colombia, dejando a su paso el devastador efecto del crudo en el agua. Ecopetrol, la estatal petrolera, se podría ver enfrentada a duras sanciones.

"No tengo prácticamente nada para comer. Toda la vida hemos vivido del río y la contaminación ya llegó al Magdalena". Eso le dijo Elkin Cala, un residente de la zona al canal de televisión colombiano Noticias Uno.

Centenares de personas se quedaron sin agua y sin alimentos en el municipio de Barrancabermeja, Santander en el oriente de Colombia por el derrame de petróleo que se registró desde el pasado 12 de marzo y cuyos efectos preocupan yllaman la atención de expertos y autoridades ambientales.

Cerca de 2.400 animales, de diversas especies, han muerto por consecuencia del derrame.

De acuerdo con la información suministrada por la directora de la Autoridad Nacional de Licencias Ambientales (Anla), Claudia Victoria González, las maniobras realizadas para controlar el derrame han dado resultados, aunque aún sigue fluyendo el hidrocarburo pero en menor medida.

La petrolera colombiana Ecopetrol, la cual ha sido señalada como la principal responsable de la situación, ha declarado que las labores de rescate llevadas a cabo han permitido la recuperación de 1.235 animales, tanto aves, mamíferos y reptiles. La mancha en la zona afectada presenta una extensión de 24 kilómetros.

Por el momento se desconocen las razones que originaron el desastre.

El Ministerio de Medio Ambiente y Desarrollo Sostenible se trasladó al lugar y ha mantenido contacto con las autoridades de la empresa, así como con otras instituciones las cuales podrían colaborar en la recuperación del área afectada.

Julio Carrizosa: este es un “problema gravísimo que implica daños sociales”

El ambientalista Julio Carrizosa llama la atención por lo ocurrido por los graves daños al medio ambiente y las consecuencias sociales que genera un desastre como el que se vive en Barrancabermeja (398 kilómetros al norte de Bogotá).

“Es algo que nunca había sucedido, fue un aviso de lo que significa la extracción de petróleo en sitios vulnerables, en lugares donde las personas todavía viven de la naturaleza. Por ello se debe tener más cuidado con la explotación de petróleo”, dijo a France 24.

Lo dicho por Carrizosa es refrendado por la vocera de Anla, Claudia Victoria González, que además de ofrecer un balance de los animales fallecidos y rescatados, también indica que se debe tomar en cuenta las más de 70 personas que debieron ser reubicadas por la situación aunado a las que debieron ser atendidas por problemas de salud.

La situación se presentó hace más de 20 días, pero de acuerdo a la directora de la Anla, se complicó desde el pasado 12 de marzo debido a la fragilidad de los planes de contingencia de la empresa petrolera. Es por ello que el ministro de Medio Ambiente ha indicado que habrá sanciones para la compañía si esta ocultó información.

Además de las pérdidas económicas que deja el derrame, Murillo advierte que la empresa deberá indemnizar a las personas que se han visto afectadas debido a la no actualización de su plan de contingencia.

“Anla procederá a imponer sanciones contundentes y ejemplarizantes a Ecopetrol por la no actualización de sus planes de contingencia”, declaró Murillo.

Sin embargo, en horas de la tarde del lunes 26 de marzo, la empresa colombiana emitió un comunicado en el cual sotiene que la situación está controlada y no escatimará ni esfuerzos ni recursos en lograr la recuperación de la zona.

"Tras recorrer el punto de emanación y los de control, el presidente de Ecopetrol, Felipe Bayón, confirmó que no está cayendo ni una gota de crudo a las fuentes hídricas de la zona", reza parte del comunicado.

Asimismo, la estatal petrolera dio a conocer que las labores realizadas por los técnicos de Ecopetrol instalando sistemas de bombeo y tratamiento de fluidos en el punto de emisión, evitán que los hidrocarburos caigan en la quebrada La Lizama, el caño Muerto y el río Sogamoso.

"En las próximas horas llegará a Colombia un equipo especializado denominado “snubbing unit”, que permite intervenir pozos en condiciones de alta presión. Un equipo de profesionales especializados acompañará la instalación y puesta en funcionamiento de este equipo para taponar el pozo de forma definitiva", anunció Ecopetrol.

¿Es posible lograr un desarrollo sustentable de la explotación petrolera?

Lo ocurrido en el departamento colombiano de Santander, nuevamente abre el debate sobre llevar a cabo una explotación de hidrocarburos, sin que esta afecte considerablemente el medio ambiente.

“La explotación petrolera puede ser sustentable, es posible y se ha logrado en otros países, la minería no”, advierte el ambientalista Julio Carrizosa.

Según el experto, para lograr dicho punto, la explotación petrolera se debe desarrollar a la par de un programa arduo de información y de implementación de tecnología de punta para disminuir o evitar al máximo los accidentes que se puedan presentar.

“Los daños ambientales producidos por la explotación petrolera tienen que ver con las cosas imprevistas o los riesgos que se corren cuando no se tiene la suficiente información respecto a determinadas situaciones, como por ejemplo el fracking”, agrega Carrizosa.

Informes de la Anla, refieren que fueron más de 24.000 barriles de crudo los que se derramaron en la zona. A pesar de que la empresa petrolera ha removido una buena parte del hidrocarburo y espera terminar cuanto antes las labores de limpieza, Claudia Victoria González sugiere que las mismas podría extenderse por dos semanas más.

Con AFP

Primera modificación : 27/03/2018