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La sombra de Cambridge Analytica cubre a una centena de campañas electorales

© Estudio gráfico France Médias Monde | Se sospecha que los datos recolectados ilegalmente por CA habrían sido utilizados para más de cien campañas electorales.

Texto por France 24

Última modificación : 10/04/2018

El escándalo Facebook-Cambridge Analytica dio a conocer la explotación de los datos personales con fines electorales. Estados Unidos, Reino Unido, India y Kenia son algunos de los países afectados.

“Encontramos a sus electores y los ponemos en acción". En su página web, la firma londinense Cambridge Analytica (CA) presenta con claridad su negocio. En marzo pasado, un exempleado de la firma denunció que los datos de millones de usuarios de Facebook fueron captados por CA con fines políticos. Se tratan de las cuentas de 87 millones de personas, no 50 millones como se había estimado inicialmente. Así lo anunció Facebook el 4 de abril, dando una nueva dimensión al escándalo.

CA usó estos datos personales durante la campaña presidencial estadounidense de 2016 y del referéndum sobre el Brexit el mismo año, pero también en otras campañas electorales alrededor del mundo. Según el medio económico anglófono Quartz, serían más de cien campañas electorales en treinta países sobre cinco continentes que se verían afectados. Aquí algunos ejemplos.

India

Con 241 millones de suscriptores de Facebook, India es la base de usuarios sociales más grande del mundo. Pero los dos principales partidos políticos del país, el Partido del Congreso y el BJP -el partido nacionalista hindú del primer ministro Narendra Modi- se culpan mutuamente por haber usado los servicios de Ovleno Business Intelligence, una compañía india asociada con Cambridge Analytica, con el fin de ser asesorados en varias elecciones durante los últimos años. En su perfil de LinkedIn, Himanshu Sharma, el director de Ovleno fanfarroneaba de "gestionar con éxito" las campañas electorales del BJP. ¿Jactancia o realidad? Según The Economic Times, el principal diario económico indio, la comisión electoral abrió una investigación sobre la posible intervención de Cambridge Analytica en los escrutinios de los últimos años.

Kenia

Las recientes revelaciones sobre Cambridge Analytica también tocaron al continente africano. Cambridge Analytica, o su empresa sede, SCL Group, trabajó en 2013 y 2017 en la campaña del presidente de Kenia, Uhuru Kenyatta. El Jubilee, el partido en el poder, admitió a Reuters que SCL se usó para "promover" la campaña presidencial de 2017. Según la ONG británica Privacy International, Cambridge Analytica recolectó datos para el partido Jubilee, sin precisar datos de qué tipos.

En un video grabado por una cámara oculta de Channel 4, se puede observar a Mark Turnbull, Director General de la División Política de Cambridge Analytica, decir: "Hemos cambiado el nombre de todo el grupo dos veces, escribimos el manifiesto, hicimos búsquedas, análisis, mensajes. Escribimos todos los discursos y organizamos todo, pues hicimos casi todos los elementos de la campaña de este candidato". ¿Está Cambridge Analytica detrás de la campaña viral "The Real Raila" destinada a denigrar al oponente Raila Odinga antes de las elecciones presidenciales? Privacy International reveló que el video fue creado por Harris Media LLC, una agencia con sede en Texas con la cual Cambridge Analytica negó tener cualquier vínculo.

Sin embargo, en el reportaje de Channel 4, Turnbull se refiere a la existencia de "empresas fachadas" para manejar campañas web sin tener que llegar a Cambridge Analytica. No existe una ley en Kenia para proteger los datos personales o prohibir su intercambio o venta, incluyendo los datos sensibles, como los de la pertenencia étnica.

Además, el gabinete de Cambridge Analytica habría dejado huellas en otro país africano: Nigeria. Según The Guardian, CA habría sido contratada, para apoyar el intento de reelección de Goodluck Jonathan en 2015. No obstante, esta contienda presidencial terminó con la victoria de su oponente, Muhammadu Buhari.

Colombia

A unas semanas de las elecciones presidenciales en Colombia, el escándalo de Cambridge Analytica surgió no a través de Facebook sino de una aplicación móvil. La Superintendencia de Industria y Comercio (SIC) ordenó a finales de marzo el cierre de la aplicación Pig.gi que permitía a sus 150.000 usuarios colombianos obtener créditos telefónicos a cambio de participar en encuestas o lectura o visualización de contenidos patrocinados. La empresa Farrow, que desarrolló la aplicación, aseguró no trabajar con Cambridge Analytica desde que estalló el escándalo. Pero la SIC se niega a volver a autorizar la aplicación hasta que se aclare que no se recopilan datos personales de sus usuarios.

Reino Unido

Según Christopher Wylie, exempleado de Cambridge Analytica e informante de este caso, la firma británica de análisis de datos y de comunicación estratégica habría desempeñado un "papel crucial" durante la campaña para el referéndum sobre la salida de la UE en 2016. Sin Facebook, el plebiscito sobre el Brexit "hubiera sido diferente", dijo ante los parlamentarios británicos.

En una entrevista publicada el 26 de marzo en el diario francés Liberation y por varios otros periódicos europeos, Wylie afirmó que AggregateIQ (AIQ), una empresa canadiense considerada por sus propios empleados como un "departamento" de Cambridge Analytica, habría apoyado la Campaña Pro-Brexit, "Leave.EU". Específicamente, AIQ habría ayudado al movimiento a salir de la UE evitando el tope del gasto. Según él, "sin AggregateIQ, el bando del 'leave no' habría podido ganar el referendo, que se definió a menos del 2% de los votos". El jefe de Cambridge Analytica, Alexander Nix, que fue suspendido en marzo, dijo en febrero de 2016 que CA se había "asociado" con el movimiento pro-Brexit Leave.EU. Sin embargo, desde entonces se retractó de sus afirmaciones, enfatizando que CA "no había trabajado sobre el Brexit".

Estados Unidos

¿Donald Trump debe su victoria al 'big data'? Según las investigaciones de "The Guardian" y el "New York Times", los datos recolectados ilegalmente por Cambridge Analytica habrían permitido, entre otras cosas, desarrollar anuncios altamente orientados hacia los posibles votantes republicanos durante la campaña. Por otra parte, el informante Christopher Wylie resaltó que el sulfuroso Steve Bannon, exasesor cercano a Donald Trump y exjefe de Breitbart, importante página web de la ultraderecha estadounidense, estuvo comprometido con Cambridge Analytica, firma en la cual formaba parte de la junta directiva .

Para decir que Donald Trump debe su victoria a Cambridge Analytica solo falta un paso. Según el gerente de CA, la eficiencia parece aleatoria: "cocinamos un pastel con diez ingredientes. La psicografía es uno de ellos. Es muy difícil aislar el impacto exacto de este ingrediente", explicó Alexander Nix hace un año en una entrevista con The New York Times.

Artículo de Alcyone Wemaëre, adaptado en español por Tristan Ustyanowski

Primera modificación : 10/04/2018

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