La primera semana del rally Dakar 2018, en fotografías

Tras las seis primeras etapas del Dakar 2018, pilotos españoles, argentinos, chilenos y peruanos están en lucha para llevarse el rally tanto en motos y coches. En la primera semana del rally se habló español.

El Dakar 2018 se toma este 12 de enero un respiro en La Paz, con una jornada de descanso, antes de afrontar la segunda y última parte del rally, la más decisiva de todas, que se correrá por el altiplano boliviano y el noroeste de Argentina.

El argentino Kevin Benavides, del equipo Honda, completó de segundo el recorrido entre Arequipa y La Paz y se convirtió en el nuevo líder de la general. El piloto sudamericano llegó apenas 30 segundos detrás del ganador de la prueba, el francés Antoine Meo (KTM), y a la par del australiano Toby Price (KTM).

El argentino Kevin Benavides aseguró el 12 de enero a EFE que se toma con mucha cautela su posición en el rally, porque los golpes que se ha llevado en este deporte le han enseñado a no cantar victoria antes de tiempo.

En coches es el español Carlos Sainz (Peugeot) quien lucha por ganar su segundo Dakar, aunque para ello debe recortar más de 27 minutos de ventaja respecto al líder de la carrera, el francés Stéphane Peterhansel, su compañero de equipo.

Tras seis etapas, Stephane Peterhansel, trece veces ganador del Rally Dakar 2018, sigue líder en la categoría de autos. El piloto francés comparó el recorrido por los desiertos de Sudamérica con la ruta original en África.

Un favorito por fuera: el piloto francés Sebastien Loeb debió abandonar tras la quinta etapa entre San Juan de Marcona y Arequipa en Perú. Loeb se retiró luego que su copiloto Daniel Elena sufriera una lesión después que su vehículo cayera en un hoyo.

Los quads son asunto del chileno Ignacio Casale, quien lidera la categoría después del abandono del ruso Sergei Kariakin, quien era su principal contrincante para arrebatarle el título.

Con Kariakin fuera de concurso, los pilotos que tienen opciones de impedir que Casale gane su segundo Dakar son el peruano Alexis Hernández y el argentino Pablo Copetti.

En camiones, el argentino Federico Villagra(Iveco) ha lanzado una cruzada contra la flota de camiones rusos Kamaz, grandes dominadores de la categoría. El piloto de Córdoba está segundo en la clasificación general, a menos de una hora del ruso Eduard Nikolaev (Kamaz), vigente campeón del rally, y busca recortar esa diferencia para coronarse en su ciudad natal.

El piloto ruso Eduard Nikolaev, su compañero de equipo Evgeny Yakovlev y el mecánico Vladimir Rybakov atascados en la arena durante la quinta etapa.

Los participantes de la edición 2018 llegaron a La Paz, capital de Bolivia, en medio de protestas anti-Dakar y de tensiones sociales en el país debido a reformas controvertidas empujadas por el gobierno de Evo Morales.

Una camioneta circula por el salar de Uyuni tras las intensas lluvias de la noche, lo que provoca el famoso "efecto espejo" por el reflejo del agua y la sal. El salar espera el paso del rally Dakar por la septima etapa, el sábado 13 de enero.