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Les antidépresseurs ne seraient pas si efficaces

Dernière modification : 26/02/2008

Selon une étude, les antidépresseurs les plus prescrits comme le Prozac n'ont pas plus d'effet que des placebos sur la plupart des personnes souffrant de dépression. (Récit N. Charbit et R. Ranucci)

Les antidépresseurs de dernière génération comme le Prozac et le Seroxat n'ont pas plus d'effet que des placebos sur la plupart des personnes souffrant de dépression, selon une étude de l'université anglaise de Hull (Yorkshire, nord) publiée mardi.
   
"La différence d'amélioration entre les patients prenant des placebos et ceux prenant des antidépresseurs n'est pas très importante. Cela signifie que les personnes souffrant de dépression peuvent aller mieux sans traitement chimique", a expliqué le professeur Irving Kirsch du département de psychologie de l'université de Hull.
   
Il fait partie du groupe d'experts qui a analysé les données publiées et non publiées --mais mises à disposition des organismes de certification britannique et américain-- concernant 47 essais cliniques d'inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS), des antidépresseurs de nouvelle génération.
   
Il s'agit notamment des antidépresseurs les plus prescrits comme la fluoxetine (Prozac), la venlafaxine (Efexor) et la paroxetine (Seroxat).
   
Selon l'étude publiée dans la revue spécialisée PLoS-médecine (bibliothèque publique de science), les ISRS n'ont pas plus d'effet que des placebos pour les personnes souffrant d'une dépression légère et pour la plupart de celles souffrant de grave dépression.
   
En ce qui concerne les dépressions très graves, la différence est davantage liée à une moindre réaction des patients au placebo qu'à une réaction positive aux antidépresseurs, selon cette étude.
   
"Etant donné ces résultats, il semble qu'il y ait peu de justification à la prescription de traitements antidépresseurs à part pour les personnes souffrant de très grave dépression, sauf si les traitements alternatifs n'ont pas permis d'amélioration", a poursuivi M. Kirsch.
   
Selon l'association spécialisée dans la santé mentale Mind, près de 31 millions de prescriptions d'antidépresseurs, dont 16,2 millions pour des ISRS, ont été effectuées au Royaume-Uni en 2006.

Première publication : 26/02/2008

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