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O'Sullivan fait ses adieux au rugby irlandais

Dernière modification : 20/03/2008

L'entraîneur de l'équipe d'Irlande a annoncé qu'il quittait ses fonctions d'entraîneur. Son équipe a déçu lors du dernier Tournoi des six nations. Elle est aussi passée à côté du Mondial l'automne dernier.

Le sélectionneur de l'équipe d'Irlande de rugby, Eddie O'Sullivan, a annoncé mercredi sa démission après les mauvais résultats du XV du trèfle dans le Tournoi des six nations.

"A la conclusion du Tournoi des six nations (...), j'ai décidé de mettre un terme à mes fonctions", a annoncé dans un court communiqué O'Sullivan qui était à la tête de la sélection depuis 2001.

Il avait prolongé son contrat avec la Fédération irlandaise jusqu'en 2011 avant la Coupe du monde, mais il était déjà extrêmement fragilisé depuis le fiasco du Mondial-2007.

L'Irlande a terminé 4e de l'édition 2008, son plus mauvais classement depuis que le Tournoi des cinq nations est devenu celui des six nations en 2000. Elle n'a plus remporté l'épreuve depuis 1985.

"Je remercie tout l'encadrement de l'équipe et les joueurs pour leur engagement et leur professionnalisme. Je remercie aussi la Fédération pour son soutien."

Aucun porte-parole de la Fédération irlandaise de rugby (IRFU) n'était joignable mercredi soir.

L'IRFU n'avait pas caché son mécontentement dimanche dernier au lendemain de la 4e place obtenue par le XV du trèfle. "L'IRFU fait part de sa déception après le résultat obtenu par l'Irlande lors du Tournoi des six nations et analysera dans le détail (son) parcours", avait indiqué son directeur général Philip Browne.

"L'objectif (de ce réexamen) est, comme toujours, de s'assurer que l'équipe d'Irlande soit dotée des structures optimales qui lui permettront à l'avenir d'être compétitive au niveau international", a-t-il ajouté.

Les noms les plus cités pour succéder à O'Sullivan sont ceux de l'entraîneur de la province du Munster Declan Kidney, le Sud-Africain Jake White et l'Australien Pat Howard, ancien entraîneur des Leicester Tigers.

L'ancien demi de mêlée irlandais Michael Bradley, aujourd'hui entraîneur de Connacht, est également mentionné comme un possible outsider.
 

Première publication : 20/03/2008

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