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Yves Saint Laurent laisse le monde de la mode orphelin

Dernière modification : 04/06/2008

Yves Saint Laurent, 71 ans, est décédé dimanche. "C'est quelqu'un dont l'absence est plus envahissante que la présence", selon Laurence Benaïm, biographe du couturier. (Reportage S. Rousseau et K. Hakiki)

Yves Saint Laurent tire sa révérence. L’un des plus grands couturiers du monde s’est éteint dans la nuit de dimanche, six ans après avoir fait ses adieux à la couture en 2002. L'homme désigné par les initiales entrelacées "YSL" était un créateur de génie et un véritable mythe reconnu dans le monde entier. Il laisse derrière lui une œuvre gigantesque.

"Chanel a libéré les femmes, ce qui m'a permis des années plus tard de leur donner le pouvoir", aimait à rappeler celui qu’on surnommait le "prince de la mode". Il a rajeuni les codes, mêlé le féminin au masculin, et s’est employé à adapter le vestiaire des femmes à leur époque. Véritable révolutionnaire dans le milieu, il est notamment l’inventeur du smoking pour femmes, de la saharienne et du tailleur-pantalon.

Vivianne Blassel, journaliste spécialiste de mode, a bien connu Yves Saint Laurent. Pour FRANCE 24, elle évoque ses souvenirs avec le couturier : "Il me disait très souvent qu’il ne fallait pas ridiculiser les femmes, il ne les a jamais trahies". "Cette exigence en faisait pour les autres couturiers un modèle", ajoute-t-elle, soulignant l’admiration et le respect que lui ont voué ses pairs tout au long de sa carrière.

"Le prince de la mode"

Né le 1er août 1936 à Oran (Algérie), le jeune Yves-Mathieu Saint Laurent décide de tenter sa chance à Paris à l’âge de 17 ans. Tout d’abord assistant de Christian Dior, il succède au maître lorsque celui-ci décède subitement en 1957. Propulsé directeur artistique à 21 ans, il rencontre un succès immédiat avec sa première collection, "Trapèze", encensée par la presse et les clientes. L’étoile Yves Saint Laurent est née, elle n’aura ensuite de cesse d’illuminer le tout-Paris pendant plus de 40 ans.

Il ouvre sa propre maison en 1961, avec l'aide de son plus fidèle ami et associé, Pierre Bergé. Celui pour qui le noir est "refuge", va devenir aussi un maître du jeu des couleurs, qu’il puise dans le souvenir de son enfance algérienne ou dans les tableaux des plus grands maîtres. Egalement passionné de théâtre et de littérature, il dessine des décors et des costumes pour des pièces et des spectacles.

"Il a changé la société et les femmes"

Mais l'artiste est avant tout un homme déchiré, tourmenté. Un être "extrêmement fragile et timide", se souvient Vivanne Blassel. Victime de dépressions à répétition, il fait ses adieux au monde de la mode en 2002. Devenue une fondation en 2004, la maison Yves Saint Laurent organise depuis des expositions et abrite des créations du maître. L’annonce de sa mort dans la nuit de dimanche a bouleversé la France entière, jusqu’à l’Elysée, qui salue celui qui a été "le premier à élever la Haute couture au rang d'un art en lui assurant un rayonnement planétaire."

Mais le plus bel hommage au maître est rendu par son ami de toujours, Pierre Bergé, qui déclare sur France Info : "Yves Saint Laurent est un vrai créateur, un libertaire et un anarchiste (…) il a changé la société et les femmes." Il siège désormais au panthéon de la mode aux côtés de Chanel.


Première publication : 02/06/2008

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