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Un nouvel iPhone pour devancer la concurrence

Dernière modification : 10/06/2008

Moins cher et plus performant que sa précédente version, le nouvel iPhone doit relancer Apple sur le marché des téléphones multifonctions. L'opérateur Orange le commercialisera en France le 17 juillet prochain. (Récit: L.Barcellini)

Le groupe Apple a présenté lundi un nouveau modèle de son téléphone iPhone plus performant et moins cher: il sera adapté aux réseaux de transmission haut débit de troisième génération, équipé de système de localisation GPS et capable de gérer les e-mail sous Microsoft Exchange.

Vendu dans ses magasins 199 dollars (pour le modèles de 8 MB, 1 euro = 1,56 dollar) et 299 dollars (16 MB), soit 200 dollars de moins que les modèles actuels, il sera commercialisé à partir du 11 juillet dans environ 22 pays puis bientôt dans 70 pays. En France, le nouvel appareil sera disponible le 17 juillet.

La baisse des prix sera aussi en partie financée par les opérateurs: le numéro un américain de la téléphonie mobile AT&T a ainsi annoncé que ses subventions à la vente des iPhone allait rogner ses marges.

Principale nouveauté, le nouvel iPhone sera adapté aux réseaux de transmission haut débit 3G, qui offrent des transmissions de données plus de deux fois plus rapide que le réseau Edge, celui des iPhone actuels.

De plus, il sera équipé de système de localisation GPS, et pourra gérer les courriels sous Microsoft Exchange -- une initiative qui vise le marché des entreprises, pour l'instant dominé par le BlackBerry du groupe canadien RIM.

L'iPhone de première génération, d'abord vendu à 599 dollars puis ramené à 399 dollars pour les modèles d'entrée de gamme, n'était actuellement disponible que dans quatre pays (Etats-Unis, Royaume-Uni, Allemagne et France).

L'iPhone, est actuellement deuxième sur le marché des téléphones intelligents ("smartphones"), derrière son grand concurrent, le Blackberry, largement adopté par les entreprises.

Surpris par l'ampleur de la baisse du prix, les analystes jugeaient lundi en revanche que les nouvelles fonctions étaient attendues depuis longtemps et n'étaient pas aussi révolutionnaires que le premier iPhone, qui avait réveillé le marché des téléphones multifonctions avec accès internet.

Sur ce marché en hausse de 29% au 1er trimestre, les concurrents d'Apple multiplient d'ailleurs les nouveautés pour rivaliser avec l'iPhone, copiant souvent son choix d'un grand écran tactile.

Justement, également lundi, profitant du battage médiatique sur le nouvel iPhone, "Samsung a aussi sorti son modèle de smartphone Omnia", pourvu comme l'iPhone d'un grand écran, d'un GPS et de liaison wi-fi, et en outre d'un appareil photo de 5 mégapixels -- que l'iPhone n'a pas -- et qui devrait être un concurrent solide de l'iPhone, a souligné l'analyste Jeff Kagan.

"Et BlackBerry va bientôt préparer une version à écran tactile", a-t-il ajouté, pronostiquant "un été, un automne et un hiver excitants avec tous ces nouveaux appareils en compétition".

Des analystes mentionnent aussi de possibles "Google Phones", des appareils bon marché équipés des logiciels de Google, et subventionnés par le groupe internet américain, qui pourraient apparaître cet automne.

Fin mars Apple, qui vise 10 millions d'iPhone vendus fin 2008, en avait vendu 5,4 millions, se hissant au deuxième rang du marché, devant Palm.

Selon Gene Munster, analyste de Piper Jaffray, Apple pourrait vendre 12,9 millions d'iPhone en 2008 et jusqu'à 45 millions en 2009.

Mais après être monté jusqu'à 26,7% du marché des "smartphones" au 4e trimestre 2007, l'iPhone a perdu du terrain, avec 19,2% au 1er trimestre 2008 alors que le BlackBerry est remonté à 44,5%, selon le cabinet IDC. Ses autres concurrents ont eux aussi tous progressé, notamment Palm (13%), Samsung et le Taïwanais HTC (8%).

Selon Gartner, 32,2 millions de "smartphones" se sont vendus au 1er trimestre (+29%), soit 11% des téléphones portables. Une proportion qui passera à 31% du marché en 2013, selon ABI Research.

Première publication : 10/06/2008

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