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Après Haïti, l'ouragan Hanna frappe les Bahamas

Dernière modification : 04/09/2008

Une semaine après Gustav, Haïti a été ravagée par le passage d'un nouvel ouragan, Hanna. Le cyclone, qui a provoqué la mort d'au moins 38 personnes et d'importantes inondations, se dirige vers l'archipel touristique des Bahamas.

Huit jours après l'ouragan dévastateur Gustav, et deux semaines après la tempête meurtrière Fay, Haïti a été à nouveau frappé de plein fouet par le passage de l'ouragan Hanna, qui a fait au moins 38 morts.
   
Le plus lourd tribut est porté par la population des Gonaïves, une ville de 300.000 habitants située dans le nord-ouest d'Haïti, qui a été totalement inondée dans le sillage de l'ouragan lundi.
   
Sept personnes ont été tuées mardi soir dans l'effondrement du toit de leur maison où elles avaient trouvé refuge, portant à 19 le nombre de morts déplorées aux Gonaïves. Dans cette ville située à 152 km au nord de Port-au-Prince, le niveau des eaux a dépassé trois mètres par endroits.
   
Le passage de Hanna a fait également au moins 7 morts dans le sud d'Haïti où de nombreux villages ont été inondés, portant à au moins 26 le nombre de victimes en Haïti.
   
Mais ce bilan pourrait encore augmenter, selon une responsable locale de la protection civile haïtienne. "Nous ne pouvons pas encore établir un bilan, mais j'ai l'impression qu'il y a de nombreux morts", a déclaré mercredi à l'AFP Youdeline Joseph, qui parle aussi de dizaines de milliers de sinistrés.
   
"Pour l'instant on parle de nombreuses victimes. Je ne veux avancer aucun chiffre", a aussi déclaré, prudent, le maire de la ville Stephen Moïse. "Je suis quand même soulagé de voir que le niveau de l'eau commence à baisser", a-t-il dit.
   
Le président haïtien René Préval a exprimé sa "douleur" mardi soir et appelé à l'aide de la communauté internationale.
   
 "J'ai vu une dizaine de corps qui flottent dans les rues inondées" des Gonaïves, avait déclaré mardi le commissaire de police Ernst Dorfeuille. "Il est impossible de circuler dans la ville car tous les quartiers sont inondés", a-t-il dit à l'AFP.
   
"Il faut faire quelque chose vite", a imploré un prêtre coincé au second étage de l'Evêché. "Je ne sais pas combien de temps nous resterons vivants. Si on doit passer une nouvelle nuit dans ces conditions, il n'y aura pas beaucoup de survivants", a déclaré le père Germain Michelet à l'AFP.
   
Le principal hôpital de Gonaïves est inondé, selon un médecin. "Les malades sont regroupés dans une seule salle. La situation est critique", a-t-il déploré sur Radio Vision 2000 à Port-au-Prince.
   
A Port-à-Piment, près des Gonaïves, de nombreuses maisons ont été emportées par les eaux, a indiqué à l'AFP le maire Germeille Dieuseul. "Nous n'avons pas enregistré de pertes en vies humaines, Dieu merci, mais les dégâts sont énormes", a-t-il ajouté.
   
Le ministre de l'Intérieur sortant Paul-Antoine Bien-Aimé s'est rendu à Gonaïves, tandis que la mission de l'ONU en Haïti y a envoyé des renforts. Mais "compte tenu des conditions météo, nos hélicoptères ne peuvent pas décoller, les camions et les blindés ne peuvent pas circuler", a déclaré la porte-parole de la mission Sophie Boutaud de la Combe.
   
Traumatisés par le souvenir de la tempête tropicale Jeanne, qui avaient fait 3.000 morts aux Gonaïves il y a quatre ans, les habitants craignent une réédition de cet événement meurtrier.
   
Cette saison, Haïti a déjà subi un très lourd tribut avec l'ouragan Gustav, qui a fait 77 morts il y a huit jours, et la tempête tropicale Fay, qui a fait une quarantaine de victimes il y a deux semaines.
   
Hanna était un ouragan de catégorie 1 lors de son passage en Haïti, pays déshérité où 70% de la population vit en dessous du seuil de pauvreté.
   
Il a été rétrogradé en tempête tropicale mardi matin en se dirigeant vers les Bahamas, où il menaçait de se transformer de nouveau en ouragan d'ici jeudi, avant d'atteindre les côtes américaines samedi, selon le Centre national des ouragans (NHC), basé à Miami (Etats-Unis).
 

Première publication : 03/09/2008

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