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Lourd tribut après le passage de l'ouragan Hanna

Dernière modification : 06/09/2008

Le bilan des victimes de la tempête Hanna qui a frappé Haïti en début de semaine est passé jeudi à 136 morts. Un très lourd tribut qui s'ajoute à la centaine de victimes de l'ouragan Gustav et de la tempête tropicale Fay.

Des villes inondées, des centaines de maisons détruites et un bilan humain qui ne cesse de s'alourdir avec au moins 136 morts: Haïti a été frappé de plein fouet par le passage de l'ouragan Hanna, seulement huit jours après l'ouragan dévastateur Gustav.

Et Haïti entrevoyait jeudi la menace, encore lointaine, du cinquième ouragan de la saison des dépressions tropicales: Ike, de catégorie 4 sur une échelle de 5, soit un ouragan "extrêmement dangereux" avec des vents atteignant 215 km/h en moyenne et des rafales plus fortes, selon le Centre national des ouragans (NHC) basé à Miami (sud des Etats-Unis).

Jeudi, à 21H00 GMT, Ike se trouvait en plein océan Atlantique, à 815 km des îles Leeward et se déplaçait à une vitesse de 22 km/h en direction de l'ouest, avec des vents soufflant à 215 km/h, selon le NHC.

Selon ces projections, l'ouragan Ike devrait s'approcher d'ici samedi du nord de Haïti, de la République dominicaine, puis se diriger vers les Bahamas et la côte est des Etats-Unis.

En Haïti, au moins 136 personnes ont été tuées par le passage d'Hanna, dont 102 dans le seul département de l'Artibonite (nord), la ville des Gonaïves enregistrant le plus grand nombre de victimes, a indiqué jeudi soir la protection civile haïtienne.

L'état d'urgence humanitaire a été voté jeudi soir par le sénat pour la ville des Gonaïves, située à 152 km au nord de la capitale Port-au-Prince et qui se trouvait toujours sous les eaux. Près de 10.000 personnes étaient hébergées dans des abris provisoires, après les redoutables inondations provoquées lundi et mardi par Hanna.

"J'ai découvert aux Gonaïves une situation catastrophique", a reconnu jeudi le sénateur Yuri Latortue, élu des Gonaïves.

Haïti est particulièrement sujet aux inondations et glissements de terrain en raison d'une large déforestation de cette partie de l'île d'Hispaniola que le pays partage avec la République dominicaine.

Des vivres et des médicaments ont été acheminés pour venir au secours de milliers de personnes bloquées depuis trois jours sur les toits des maisons, selon la protection civile. Le principal hôpital des Gonaïves est inondé.

La Mission de l'ONU pour la stabilisation en Haïti (Minustah) a conduit plusieurs opérations de secours en hélicoptère sur la ville.

D'autres villes d'Haïti ont été également balayées par Hanna, causant de nombreux dégâts. Des centaines de maisons ont été détruites, des ponts se sont effondrés et des routes ont été coupées, isolant certaines régions.

Le président haïtien René Préval a exprimé sa "douleur" et appelé dès mardi la communauté internationale à l'aide.

Traumatisés par le souvenir de la tempête tropicale Jeanne, qui avait fait 3.000 morts aux Gonaïves il y a quatre ans, les habitants craignent une réédition de cet événement meurtrier.

Cette saison, Haïti a déjà payé un très lourd tribut avec l'ouragan Gustav, qui a fait 77 morts il y a huit jours et la tempête tropicale Fay, qui a fait une quarantaine de victimes il y a deux semaines.

Hanna était un ouragan de catégorie 1 lors de son passage en Haïti, pays déshérité où 70% de la population vit en dessous du seuil de pauvreté.

Il a été rétrogradé en tempête tropicale mardi matin en se dirigeant vers l'archipel très touristique des Bahamas, Hanna menaçait de se transformer de nouveau en ouragan. Le gouvernement des Bahamas a émis un avis d'alerte à l'ouragan et des abris ont été mis en place pour accueillir la population.

Hanna pourrait atteindre les côtes américaines samedi, déjà touchées cette semaine par l'ouragan Gustav, selon le NHC.

 

Première publication : 05/09/2008

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