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Le pape Benoît XVI se recueille à Lourdes

Dernière modification : 14/09/2008

Le pape Benoît XVI est arrivé en hélicoptère à Lourdes, pour la seconde étape, après Paris, de son voyage de quatre jours en France. Le souverain pontife doit rester jusqu'à lundi dans ce haut lieu de pélerinage catholique.

À lire également : Lors d'une messe à Paris, le pape fustige le pouvoir et l'argent

 

 

Le pape Benoît XVI a suivi samedi soir, dès son arrivée à Lourdes, le chemin des pèlerins jusqu'à la grotte où, selon l'Eglise, la Vierge est apparue à Bernadette Soubirous, après avoir présidé dans la matinée à Paris une messe devant 260.000 fidèles.
  
Alors que cette célébration eucharistique a eu lieu sous le soleil, le pape est arrivé sous de lourds nuages et quelques gouttes de pluie dans la cité mariale où sont attendus entre 120.000 et 150.000 pèlerins dimanche pour la messe du "150e anniversaire des apparitions de la Vierge à Bernadette Soubirous".
  
Arrivé en hélicoptère depuis l'aéroport de Tarbes, le souverain pontife a gagné en papamobile, salué par des pèlerins agitant fanions ou drapeaux nationaux, l'église du Sacré-Coeur, première étape du chemin du Jubilé, itinéraire spirituel sur les pas de Bernadette Soubirous.
  
Il a ensuite visité le cachot, où vivait la famille Soubirous, puis s'est recueilli à la grotte où la Vierge Marie est apparue 18 fois à la jeune bergère, selon l'enseignement de l'Eglise. Plus de 40.000 pèlerins étaient massés sur l'esplanade, selon l'administration des Sanctuaires.
  
Lourdes, deuxième lieu catholique le plus visité après Rome, est le but principal de la visite du pape en France. L'évêque de Rome attache beaucoup d'importance au culte populaire de la Vierge Marie. Presque tous ses voyages l'ont mené dans un lieu de pèlerinage consacré à la Vierge: le sanctuaire de Mariazell en Autriche, Lorette en Italie, Aparecida au Brésil, Altötting en Allemagne, la "maison de Marie" en Turquie.
  
"Le jour de la fête de Sainte Bernadette est en même temps le jour de ma naissance. De ce fait, déjà, je me sens très proche (...) de cette petite fille jeune, pure, humble", avait-il confié à des journalistes dans l'avion pour la France. "Rencontrer cette réalité, cette présence de la Vierge dans notre temps, voir les traces de cette petite fille qui était amie de la Vierge et d’autre part rencontrer la Vierge, sa mère, est, pour moi, un événement très important", avait-il ajouté.
  
Avant de quitter Paris, Benoît XVI avait présidé une messe sur l'esplanade des Invalides où 260.000 personnes s'étaient massées, selon le diocèse de Paris et la police. Plusieurs dizaines de milliers de personnes, en majorité des jeunes, avaient même passé la nuit sur place pour être aux premières loges.
  
Une cinquantaine d'évêques et 900 prêtres avaient pris place sur un podium monumental de bois clair qui descendait doucement vers l'assistance et où douze oliviers, symboles de paix, avaient été installés.
  
"N'ayez pas peur! N'ayez pas peur de donner votre vie au Christ!", a déclaré le pape dans un vibrant appel aux vocations religieuses, reprenant une exclamation chère à son prédécesseur, Jean Paul II. "Rien ne remplacera jamais le ministère des prêtres au coeur de l'Église! Rien ne remplacera jamais une messe pour le salut du monde!", a-t-il souligné.
  
"Chers jeunes ou moins jeunes qui m'écoutez, ne laissez pas l'appel du Christ sans réponse".
  
Les vocations connaissent un déclin constant en France, comme dans la plupart des pays catholiques européens. Il y a actuellement 15.440 prêtres diocésains, c'est-à-dire travaillant dans les paroisses, contre 16.859 en 2004 et 37.555 en 1970. En 2007, il y a eu 101 ordinations de prêtres, ce qui ne compense pas les départs en retraite ou les décès.
  
Le souverain pontife a donné la communion à une quarantaine de personnes qui l'ont reçue à genoux et dans la bouche, une pratique d'avant le Concile Vatican II, perpétuée par les traditionnalistes et à laquelle Benoît XVI est attaché.
  
Le Premier ministre François Fillon et plusieurs membres du gouvernement  dont Michèle Alliot-Marie (Intérieur), Rachida Dati (Justice), Christine Boutin (Logement) et Xavier Darcos (Education), ainsi que Bernadette Chirac, l'épouse de l'ancien chef de l'Etat, ont assisté à la messe.
 

Première publication : 13/09/2008

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