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Sports

Les Français raflent 20 médailles aux championnats d'Europe

Vidéo par FRANCE 24

Dernière modification : 15/12/2008

Menés par un Amaury Leveaux "supersonique", les Français ont décroché un total de 20 médailles, dont 7 en or, juste derrière la Russie. Alain Bernard, grand déçu de cette compétition, remporte l'or dans le relais 4 x 50 mètres 4 nages.

AFP - La France a récolté le plus grand nombre de médailles lors des Championnats d'Europe en petit bassin, qui se sont achevés dimanche à Rijeka, où nombre de records sont tombés, grâce notamment à Amaury Leveaux, quadruple médaillé d'or.
   
Les Français ont décroché un total historique de 20 médailles, dont 7 en or, ce qui les place à la deuxième place du classement général des nations, où ils sont devancés par les Russes, 14 médailles mais 8 titres.
   
Sur la lancée de Jeux de Pékin et aidés des nouvelles combinaisons qui n'avaient pas fait encore leur apparition l'année dernière à la même époque, les Tricolores ont battus 4 records du monde, 9 records d'Europe et 22 records de France. Un bilan éloquent auquel a largement contribué Leveaux, qui a conclu une dernière journée riche de 7 médailles, avec un relais de folie.
   
Après une deuxième place sur le relais 4x100 m nage libre aux Jeux de Pékin derrière les Américains lors d'une course d'anthologie, les Bleus ont reformé leur équipe de rêve pour décrocher leur premier titre international sur le 4x50 m libre, avec une meilleure performance mondiale de tous les temps (1:20.77).
   
Dans une ambiance surchauffée, les Français Alain Bernard, Fabien Gilot, Leveaux et Frédérick Bousquet ont mis une claque de 2 secondes au chrono précédent.
   

Unis
   
Devant toute l'équipe de France qui a hurlé ses encouragements depuis les tribunes, le champion olympique 2008 du 100 m libre, Bernard, s'est élancé le premier, comme il l'avait souhaité, histoire de prendre sa revanche sur une compétition lors de laquelle il a été sorti dès les séries dès 50 m et 100 m libre.
   
Rivaux toute la semaine, Leveaux et Bernard se sont unis lors d'un relais époustouflant où ils ont largement devancé l'Italie (1:23.37) et la Croatie (1:23.68) après que chacun eut signé une course de très haut niveau.
   
"Aujourd'hui c'était une seule et même équipe. C'est vrai qu'il y a eu beaucoup d'invidualités et c'est normal, c'est la compétition qui veut ça. Mais là, c'était un seul et même nageur", a déclaré Bernard.
   
Le triple médaillé de Pékin a laissé explosé sa joie et est tombé dans les bras de Leveaux, la star du bassin croate.
   
A 23 ans, Leveaux attendait toujours son premier titre individuel international après une médaille d'argent aux JO-2008 sur 50 m libre. A Rijeka, il a fait bien plus que ça.
   
Sur quatre courses disputées, il a décroché quatre titres et battu quatre records du monde (une fois sur 50 m libre, deux fois sur 100 m libre et une fois sur 50 m papillon).
   
"C'est quand même pas mal. Chaque course, un record du monde, que des médailles d'or, que des prize-money!, a lancé Leveaux, qui ne sait pas rester sérieux hors de l'eau. C'est extraordinaire. Je profite. Je sens que les gens m'apprécient. Je leur rends la pareille. Je m'éclate."
   

Première
   
Après avoir battu son dernier record du monde de la compétition, en séries du 50 m papillon, Leveaux a affronté en finale sur la distance le Serbe Milorad Cavic, entré dans l'histoire pour avoir fait tremblé l'Américain Michael Phelps aux JO-2008.
   
La bagarre a bien eut lieu et le Serbe n'a pas réussi à briser la dynamique de réussite du Français, qui a insufflé un vent de succès au sein de son équipe.
   
Le triple médaillé olympique Hugues Duboscq, 27 ans et grand habitué des podiums, a savouré la première Marseillaise de sa carrière en remportant le 200 m brasse, record d'Europe à la clé.
   
Sur le 200 m dos, deux Françaises ont occupé les deux premières marches du podium avec un premier titre pour Alexandra Putra et une première médaille pour Alexianne Castel. Grande favorite de la course, Laure Manaudou n'a pas pu défendre ses chances, évincée dès les séries et repart avec une médaille de bronze de Rijeka (100 m dos).
   
Sophie de Ronchi (100 m brasse) et Diane Bui Duyet (100 m papillon) ont décroché l'argent. 


Tableau des médailles :

  Or Argent Bronze Total
Russie 8 2 4 14
France 7 9 4 20
Italie 5 5 8 18
Pays-Bas 5 2 2 9
Espagne 2 3 2 7
Croatie 2 0 2 4
Slovénie 2 0 1 3
Allemagne 1 3 2 6
Danemark 1 2 3 6
Autriche 1 2 1 4




 

Première publication : 15/12/2008

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