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Moyen-Orient

Poursuite des combats dans Gaza-ville au 19e jour de l'offensive

Vidéo par Laure CONSTANTINESCO

Dernière modification : 14/01/2009

L'armée israélienne et les combattants palestiniens se sont à nouveau affrontés cette nuit dans plusieurs quartiers de la ville de Gaza. Près d'un millier de Palestiniens ont péri depuis le début de l'offensive israélienne.

Retrouvez notre dossier consacré aux événements dans la bande de Gaza

  

Et lisez notre article : "La légitimité d'Abbas à la tête de l'Autorité palestinienne fait débat"

 

 

 

AFP - De féroces combats continuaient d'opposer mercredi avant l'aube des activistes palestiniens aux soldats israéliens à Gaza-ville, tandis que l'aviation bombardait le sud de la bande de Gaza, un territoire où près d'un millier de Palestiniens ont péri depuis le 27 décembre.

Au 19e jour de l'offensive israélienne destinée à faire cesser les tirs de roquettes palestiniens contre l'Etat hébreu, des témoins ont noté une baisse de l'intensité des frappes aériennes à Gaza et dans le nord du territoire par rapport aux nuits précédentes.

Un Palestinien a toutefois été tué et 20 ont été blessés dans une frappe qui a détruit une maison du quartier de Cheikh Radouane, à Gaza, ont affirmé à l'AFP des médecins et des témoins.

"Des chars tirent sur les combattants palestiniens, qui ripostent avec leurs lance-roquettes. Il y a des tirs nourris de mitrailleuse des deux côtés", a déclaré dans la nuit un correspondant de l'AFP en décrivant la situation à Gaza et dans le nord.

Aucun bilan de ces combats n'était disponible dans l'immédiat.

Mardi, le président palestinien Mahmoud Abbas avait accusé Israël de chercher à "anéantir" la population de la bande de Gaza, contrôlée par le mouvement islamiste Hamas.

"Cette agression devient plus féroce chaque jour", avait dit à Ramallah (Cisjordanie) le leader du Fatah.

Au moins 70 Palestiniens ont péri mardi dans la bande de Gaza, portant à au moins 975 le nombre de Palestiniens tués et à plus de 4.400 celui des blessés depuis le 27 décembre, selon un dernier bilan du chef des services d'urgences à Gaza, Mouawiya Hassanein.

Au total, dix militaires et trois civils israéliens ont été tués.

En soirée, l'aviation a lancé des raids dans le nord et le sud du territoire, tuant au moins huit Palestiniens, dont trois enfants qui jouaient dans la rue à Jabaliya, selon les sources médicales.

Parallèlement, les forces spéciales israéliennes ont progressé de plusieurs centaines de mètres après d'intenses combats à l'intérieur de certains quartiers de Gaza-ville, dont celui de Zeitoun, selon des témoins.

Dans le sud, les violents bombardements aériens contre la ville de Rafah, à la frontière avec l'Egypte, ont poussé des centaines d'habitants dans la rue à la recherche d'un refuge, selon l'ONG Care. Ils se sont poursuivis dans la nuit.

Le ministre israélien de la Défense Ehud Barak a affirmé que l'offensive avait atteint "la plupart" de ses objectifs "mais probablement pas tous".

L'armée israélienne a indiqué que les frappes aériennes avaient visé une centaine de cibles mardi, et notamment 55 tunnels utilisés pour la contrebande d'armes entre l'Egypte et la bande de Gaza.

Dix-huit roquettes et obus de mortier ont été tirés mardi par des activistes palestiniens sur Israël, soit trois fois moins qu'au début de l'offensive. Aucune victime n'a été signalée.

"Nous avons remporté de très nombreux succès contre le régime, les infrastructures et la branche militaire du Hamas mais notre mission n'est pas terminée", a dit le chef d'état-major Gabi Ashkenazi, insistant sur le caractère "compliqué" des combats.

Un haut responsable israélien a déclaré au site internet Ynet que le Premier ministre israélien de transition Ehud Olmert avait "défini deux objectifs: mettre fin aux tirs du Hamas et à ses activités terroristes et en finir avec le réarmement de l'organisation".

"Tant que ces deux objectifs ne sont pas atteints, nous ne cèderons à aucune pression" pour mettre fin à l'offensive, a-t-il dit. "Nous ne cherchons pas une sortie (de crise), mais un succès. Comme M. Olmert l'a défini, il nous faut une stratégie qui nous mène à un succès, quel que soit le temps que cela prendra."

Sur le front diplomatique, le Caire attendait toujours que le Hamas s'engage sur son plan pour un cessez-le-feu. Le numéro deux du bureau politique du Hamas, Moussa Abou Marzouk, a affirmé qu'il y avait "une chance" que son mouvement accepte le plan si des modifications y étaient apportées.

Un émissaire israélien, Amos Gilad, doit se rendre jeudi au Caire pour discuter du plan.

A New York, le Conseil de sécurité de l'ONU a apporté son soutien au secrétaire général Ban Ki-moon avant son départ pour le Proche-Orient où il veut obtenir la fin des combats à Gaza, en application de la résolution 1860 appelant à l'instauration "d'un cessez-le-feu immédiat" et restée lettre morte.

A Washington, la secrétaire d'Etat désignée, Hillary Clinton, a assuré que l'administration de Barack Obama ferait "tous les efforts possibles" pour permettre un accord de paix entre Israël et les Palestiniens.

M. Olmert, a chargé son ministre des Affaires sociales, Yitzhak Herzog, de coordonner l'assistance humanitaire internationale à la bande de Gaza où la majorité des 1,5 million d'habitants vivant sous blocus, dépendent de l'aide étrangère.

Un million d'habitants vivent sans électricité, 750.000 sont sans eau et les hôpitaux fonctionnent grâce à des générateurs de secours, selon l'ONU.

 

 

 

 

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Première publication : 14/01/2009

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