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Sports

Stepanek donne la victoire aux Tchèques, la France éliminée

Dernière modification : 09/03/2009

Le Tchèque Radek Stepanek (photo), vainqueur en trois sets du Français Gilles Simon, offre le point de la victoire à son équipe devant le public d'Ostrava. L'équipe de France, emmenée par Guy Forget, quitte la Coupe Davis dès le premier tour.

AFP - La France a été éliminée au premier tour de la Coupe Davis par la République tchèque qui s'est détachée 3 à 1 après la victoire de Radek Stepanek sur Gilles Simon en trois sets 7-6 (7/2), 6-3, 7-6 (7/0), dimanche à Ostrava.
  
C'est la première fois en neuf ans que la France perd dès le premier tour. Au lieu de disputer les quarts de finale en juillet, elle devra passer par un match de barrage, face à un adversaire à désigner, en septembre pour tenter de se maintenir dans le groupe mondial.
  
La France, qui a remporté la Coupe Davis à neuf reprises dont la dernière en 2001, n'a plus été reléguée en deuxième division depuis 1997.
  

Arrivée à Ostrava avec beaucoup d'ambitions, l'équipe de Guy Forget a été battue à la régulière par une excellente équipe tchèque. Le tournant de la rencontre a été la défaite du duo Richard Gasquet-Michaël Llodra samedi en double, élément capital en Coupe Davis et longtemps le point fort des Français.
  
Simon, N.1 français et 8e mondial, a lui aussi déçu en perdant ses deux simples, vendredi face à Tomas Berdych et dimanche contre Stepanek, 18e mondial.
  
Simon, dont c'était les premiers matches en Coupe Davis, est apparu inhibé et peu inspiré face à Stepanek. Comme face à Berdych, il s'est liquéfié dans les deux tie-breaks qu'il a eus à jouer.
  
Mais, contrairement à vendredi, il a également été incapable de prendre l'initiative dans l'échange face à un adversaire sans doute plus prenable.
  
Le Français a eu sa seule ouverture en breakant un Stepanek qui commençait à fatiguer à 4-4 dans le troisième set. Mais un jeu de service horrible dans la foulée a aussitôt éteint ses derniers espoirs.
  
Si le test tchèque s'annonçait compliqué, c'est néanmoins une grosse claque pour la France qui présentait un collectif très séduisant avec quatre jeunes joueurs faisant ou ayant fait partie du Top 10 mondial - Simon, Monfils, Tsonga et Gasquet - plus un des meilleurs joueurs de double du monde, Llodra.
  
Guy Forget, qui sort fragilisé de sa onzième campagne personnelle, avait même souligné avant la rencontre qu'il fallait remonter à l'époque des Mousquetaires pour trouver un groupe au potentiel aussi fort.
  
Mais pour l'instant, cela reste seulement un potentiel, qu'il s'agira de ne pas gâcher en septembre en barrage, avant de songer à repartir à la conquête d'un dixième Saladier d'argent.
  
 

Première publication : 08/03/2009

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