Ouvrir

À suivre

Rendez-vous

Rejouer


LES DERNIÈRES ÉMISSIONS

REVUE DE PRESSE

"Se battre pour les cendres pour étouffer la braise"

En savoir plus

UN ŒIL SUR LES MÉDIAS

Les peoples et le conflit israélo-palestinien

En savoir plus

DÉBAT

Virus Ebola en Afrique de l'Ouest : comment vaincre cette épidémie sans précédent ?

En savoir plus

DÉBAT

Israël - Gaza : l'espoir de trêve évanoui ?

En savoir plus

FOCUS

États-Unis : les prisons californiennes surpeuplées

En savoir plus

LE JOURNAL DE L'ÉCONOMIE

La Russie sanctionnée

En savoir plus

DÉBAT

Moscou sanctionnée par l'UE : Poutine peut-il plier ?

En savoir plus

DÉBAT

Chrétiens d'Irak : "Il faut les aider à rester dans leur pays"

En savoir plus

SUR LE NET

Conflit à Gaza : des célébrités créent la polémique

En savoir plus

  • Vidéo : reportage au cœur des tunnels creusés par le Hamas à Gaza

    En savoir plus

  • L'Argentine de nouveau en défaut de paiement

    En savoir plus

  • Ces politiques qui ne jurent plus que par Jean Jaurès...

    En savoir plus

  • Glissement de terrain meurtrier dans l'ouest de l'Inde

    En savoir plus

  • "Accuser la Serbie du déclenchement de la guerre est absurde"

    En savoir plus

  • Les deux derniers plus hauts responsables khmers rouges jugés pour génocide

    En savoir plus

  • Journée sanglante à Gaza en dépit d’une courte trêve humanitaire

    En savoir plus

  • Otages : la France, premier banquier des djihadistes d’Al-Qaïda

    En savoir plus

  • Moscou répond aux sanctions en menaçant l’UE et les États-Unis

    En savoir plus

  • En Chine, un scandale alimentaire chasse l’autre

    En savoir plus

  • Lille s'impose à Zurich et entrevoit la qualification pour les barrages

    En savoir plus

  • Nigeria : nouvel attentat-suicide perpétré par une femme à Kano

    En savoir plus

  • Ebola : "Les personnes traitées rapidement peuvent en guérir"

    En savoir plus

  • Transferts : deux champions du monde français signent en Inde

    En savoir plus

  • Nemmouche inculpé pour “assassinat dans un contexte terroriste”

    En savoir plus

  • Paris évacue des ressortissants français et britanniques de Libye

    En savoir plus

  • Résultats encore décevants pour Nintendo

    En savoir plus

  • Le Hamas diffuse la vidéo d'une opération commando meurtrière en Israël

    En savoir plus

Sports

Quand la politique s'invite au stade

Texte par Joseph BAMAT

Dernière modification : 12/03/2009

Alors que les tensions entre les États-Unis et le Venezuela refont surface, leurs équipes nationales de baseball se sont affrontées lors du Baseball World Classic (BWC) à Toronto, dernier événement d'une série mélangeant sport et diplomatie.

Toronto, 11 mars. Le match Etats-Unis-Venezuela comptant pour le Baseball World Classic (BWC) bat son plein. Après plusieurs minutes de jeu, un lanceur vénézuélien envoie une balle à plus de 130 km/h en direction du batteur américain. Dans le contexte actuel des relations entre les deux pays, cette rencontre revêt une portée politique. Au terme du match, le Venezuela a battu les Etats-Unis 5 à 3, et leur a enlevé la première place lors du dernier match de la ronde préliminaire du groupe C.


Dernier épisode d’une bataille qui s’intensifie entre Washington et le dirigeant socialiste : la nationalisation par le président vénézuélien Hugo Chavez d’une usine de riz américaine, il y a une semaine. Une mesure destinée à lutter contre les pénuries et l'explosion des prix alimentaires dans le pays, selon Chavez.


En septembre dernier, chacun de ces deux pays expulsaient l’ambassadeur de l’autre.


"Le match a fait la une de tous les journaux au Venezuela, explique Robin Halzhauer, l’attaché de presse de l’ambassade américaine à Caracas. La compétition est également suivie de près par le personnel de l’ambassade, mais même si les opinions sur le futur vainqueur divergent, tout le monde est d’accord pour dire qu’il ne s’agit que d’un jeu."


Au-delà des stades


Bien que le BWC reste un évènement assez confidentiel, le tournoi a eu le mérite de permettre deux autres pays rivaux de s’affronter sur le terrain sportif, causant de l’émoi bien au-delà du stade.


Samedi, la Chine a quelque peu irrité Taïwan en l’éliminant du tournoi. Pékin clame sa souveraineté sur l’île autonome depuis 1949, et a promis par le passé de la ramener sous son joug, par la force si nécessaire.


Le baseball est le sport le plus populaire à Taïwan, mais sous la pression chinoise les organisateurs du BWC ont forcé l’île à participer sous le nom de "Taipei chinois", sans drapeau et sans hymne.


Selon Jean Dury, écrivain sportif et historien des Jeux olympiques, le BWC a cédé à la pression politique chinoise pour des raisons économiques. "Tout le monde maintenant se soumet à la puissance économique chinoise, parce que tous les pays et tous les comités sportifs ont leurs intérêts commerciaux avec la Chine en ligne de mire", explique-t-il.


Pour ce qui concerne l’équipe nationale taïwanaise, sa mauvaise performance lors du tournoi a précipité son remaniement. Le baseball est l’un des derniers domaines dans lequel Taïwan peut rivaliser avec les autres nations sur un pied d’égalité.


Le sport comme instrument diplomatique ?


Le BWC est seulement un événement parmi d’autres durant lesquels politiciens et sportifs se sont affrontés dernièrement.


Entre le 6 et le 8 mars, les autorités suédoises ont fait jouer les matchs de Coupe Davis opposant Israël à la Suède à huis-clos, craignant des débordements anti-israéliens après la guerre de Gaza.


Au cours de la même semaine, la Women’s Tennis Association (WTA, l’association de tennis féminin) a condamné Dubai Tennis Championships à 300 000 dollars d’amende pour avoir refusé un visa à Shahar Peer, un joueuse israélienne, l’empêchant de participer au tournoi.

Il existe cependant aussi des exemples de relations diplomatiques qui se sont améliorées après des évènements sportifs. La semaine dernière, Ali Babacan, le ministre turc des Affaires étrangères, a fait savoir à la presse que la Turquie et l’Arménie étaient sur le point de revenir à une normalisation de leurs rapports diplomatiques.

Les dirigeants de ces deux pays ennemis se seraient rencontrés six fois depuis un match de football qui a opposé les deux équipes nationales, en septembre. Un événement qui aurait aidé les deux pays à surmonter plusieurs décennies de conflit.


Dans le cas du Venezuela et des États-Unis, le match de mercredi fut leur seconde rencontre dans une compétition où les deux équipes se sont déjà qualifiées pour le prochain tour. Pour Robin Halzhauer, l’issue de la partie n’a pas détérioré davantage les relations entre les deux pays. "Nous avons déjà émis plus de 25 visas pour le BWC, affirme-t-il. Ces événements culturels et sportifs permettent de tisser des liens qui aident à surmonter les hauts et les bas de la politique."


Jean Dury estime cependant qu’il est rare que des compétitions sportives aient un impact direct sur les relations diplomatiques. Le plus souvent, explique-t-il, cela fonctionne dans le sens inverse : c’est un fort contexte politique qui va influer sur la performance de l’athlète, et qui va décupler sa motivation pour remporter des compétitions internationales.

Première publication : 12/03/2009

COMMENTAIRE(S)