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Sports

L'Américain LaShawn Merritt décroche l'or sur 400 mètres

Texte par Dépêche

Dernière modification : 21/08/2009

En finale du 400 mètres, le duel attendu entre les deux Américains LaShawn Merritt (photo) et Jeremy Wariner n'a finalement pas eu lieu. Le premier, qui décroche l'or, a largement dominé le second. Le Français Leslie Djhone termine 8e.

AFP - L'Américain Lashawn Merritt, champion olympique, a remporté le 400 m des Championnats du monde d'athlétisme, en devançant son compatriote Jeremy Wariner et le Trinidadien Renny Quow, vendredi à Berlin.

Au couloir N.1, Leslie Djhone, cinquième des jeux Olympiques, a pris la 8e et dernière place, avec un temps médiocre (45.90).

En demi-finale, l'élève de François Pépin, 28 ans, avait réussi son meilleur chrono de la saison (44. 80).

Le détenteur du record de France (44.46) disputait sa troisième finale mondiale, après celle de 2003, au Stade de France (4e), et celle de 2007, à Osaka (5e).

A son palmarès, l'élève de François Pépin compte aussi deux finales olympiques, avec une 5e place à Pékin, l'été dernier, et une 7e place à Athènes en 2004.

Touché à une cuisse le 31 mai, lors d'une réunion à Forbach, Djhone, 28 ans, avait dû s'arrêter pendant quatre semaines en début d'été retardant d'autant sa préparation pour Berlin. Il avait fait son retour à la compétition le 25 juin à Nancy.

Lashawn Merritt, 23 ans, a amélioré sa meilleure performance mondiale de la saison en courant en 44 sec 06, soit 31/100 de mieux qu'en demi-finale (44.37).

Résigné en fin de course, Wariner a franchi la ligne en 44 sec 60 devant Quow (45.02), un jeune espoir de 21 ans, 7e aux JO-2008 et champion du monde juniors en 2006.

A 25 ans, Wariner était tenant du titre depuis 2005 et champion olympique à Athènes. Entre 2005 et 2008, l'élève de Clyde Hart avait remporté 38 de ses 42 tours de piste.

Cette saison, Merritt a remporté 5 des 8 duels contre Wariner.

Les Américains restaient sur deux triplés consécutifs dans les rendez-vous planétaires avec Merritt, Wariner et David Neville sur les trois marches aux jeux Olympiques de Pékin et Wariner, Merritt et Angelo Taylor aux Mondiaux-2007.

Le record du monde appartient toujours à l'Américain Michael Johnson (43.18) depuis les Mondiaux-99 à Séville (Espagne).
 

Première publication : 21/08/2009

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