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SCIENCES

Bruxelles dévoile les détails de l'affaire Intel

Texte par Dépêche

Dernière modification : 21/09/2009

La Commission européenne vient de rendre public les détails de l'enquête qui l'ont menée à condamner le numéro un mondial des microprocesseurs, l'Américain Intel, pour abus de position dominante au printemps dernier.

AFP - La Commission européenne a détaillé lundi les preuves qui l'ont conduite en mai à condamner le groupe américain Intel à une amende record pour abus de position dominante, en publiant avec une publicité inhabituelle la version quasi-intégrale de sa décision.

La publication de la décision détaillée est une procédure normale, qui prend toujours un certain temps car elle doit être expurgée des éléments confidentiels.

Mais il est plus rare que Bruxelles annonce par communiqué une telle publication, comme elle l'a fait lundi.

"On a suggéré que notre décision était basée davantage sur des allégations que sur des faits", a expliqué un porte-parole de la Commission pour les questions de concurrence. "Mais avec la publication de cette décision, vous pouvez voir par vous-mêmes les faits précis sur lesquels la décision était basée et la façon dont Intel a enfreint la loi".

Après neuf ans d'enquête, Bruxelles avait infligé mi-mai à Intel, numéro un mondial des micro-processeurs, une amende record de 1,06 milliard d'euros pour avoir illégalement écarté du marché son concurrent AMD.

Intel a fait appel devant la justice européenne, contestant non seulement le montant "disproportionné" de l'amende, mais surtout le fond de la décision: il affirme que Bruxelles a raisonné sur des bases erronées et pas apporté suffisamment de preuves pour ses accusations.

Le document d'un peu plus de 500 pages publié lundi par la Commission répond indirectement à ces accusations en faisant la liste d'une série d'infractions commises par Intel.

Pendant plusieurs années, il a accordé des rabais aux fabricants d'ordinateurs américains Dell et HP, chinois Lenovo et japonais NEC, ainsi qu'au distributeur allemand Media Saturn Holding, qui s'engageaient à acheter ou commercialiser peu voire pas du tout de produits AMD.

Dell (de décembre 2002 à décembre 2005) et Lenovo (en 2007) avaient ainsi accepté de se fournir en micro-processeurs exclusivement chez Intel, NEC (entre octobre 2002 et novembre 2005) de se fournir chez lui à 80% au moins et HP (de novembre 2002 à mai 2005) de lui acheter au moins 95% de ses besoins pour des ordinateurs professionnels.

Le groupe allemand Media Saturn Holding, premier distributeur de PC en Europe avec ses chaînes Saturn et MediaMarkt, s'était également engagé à vendre exclusivement dans ses magasins des PC équipés de processeurs Intel.

Dans tous les cas, Intel menaçait de réduire ses rabais si les engagements, gardés secrets, n'étaient pas tenus.

Selon le document de Bruxelles, HP, Lenovo et le taïwanais Acer ont par ailleurs été payés par Intel pour retarder le lancement de produits équipés de puces AMD.

La Commission se défend aussi dans le document contre des accusations d'Intel qui la critique pour avoir ignoré certaines preuves à décharge et manqué d'objectivité.

Elle assure avoir mené "une enquête approfondie et équilibrée", basée sur plusieurs perquisitions et une large somme d'informations obtenues de nombreuses sources.
 

Première publication : 21/09/2009

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