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SCIENCES

Le lancement du satellite militaire Hélios 2B retardé

Texte par Dépêche

Dernière modification : 09/12/2009

La mise sur orbite du satellite militaire Hélios 2B, qui pourra fournir des clichés très précis des territoires qu'il survole, a été reportée de plusieurs jours après la découverte d'une anomalie sur la fusée Ariane, chargée de le lancer.

AFP - Le lancement de la fusée Ariane 5, emportant le satellite d'observation militaire Hélios 2B, a été reporté "de quelques jours" à la suite d'une "anomalie sur le lanceur", a annoncé mercredi à Kourou (Guyane) le PDG d'Arianespace, Jean-Yves Le Gall.

Le tir était initialement prévu mercredi à 13H26 locales (17H26 à Paris) mais, lors de la chronologie du lancement dans la nuit de mardi à mercredi, un "problème de pression dans la sphère d'hélium qui pressurise le lanceur" a été repéré, a précise le PDG d'Arianespace.

"Une fuite nécessitant un changement de valve a été détectée", a ajouté M. Le Gall, qui a expliqué à la presse que la fusée Ariane 5 devra être retirée du pas de tir pour être installée dans le bâtiment d'assemblage principal où sera effectuée la réparation.

D'un poids de 4,2 tonnes au décollage, Hélios 2B devait être placé sur une orbite polaire héliosynchrone permettant de survoler les mêmes régions de la Terre à la même heure solaire afin de photographier des sites d'intérêt militaire ou préparer des objectifs d'opérations.

La Belgique, l'Espagne, l'Italie et la Grèce disposent de droits de programmation d'Hélios et d'utilisation de ses photos à hauteur de leur participation dans le programme (2,5%). La France a également signé avec l'Italie et l'Allemagne deux accords "d'échanges de capacités basés sur des échanges de droits de programmation" entre le système Hélios et les systèmes de satellites radar italien Cosmos-Skymed et allemand SAR-Lupe.

 

Première publication : 09/12/2009

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