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Economie

La webcam qui n'aimait pas les Noirs

Texte par Sébastian SEIBT

Dernière modification : 23/12/2009

Une vidéo, diffusée sur YouTube, démontre que les dernières webcams à reconnaissance faciale de Hewlett-Packard ne réagissent pas lorsqu'un Noir entre dans leur champ de vision.

Les dernières webcams à reconnaissance faciale de Hewlett-Packard ont un problème : elles ne réagissent pas lorsqu’un Noir entre dans leur champ de vision. Et le constructeur informatique l’a reconnu. "HP est raciste, voilà je l’ai dit", conclut goguenard dans une vidéo sur YouTube Desi Cryer, un employé noir américain qui a conduit un petit test.


Avec une collègue - blanche -, ils ont posté, le 10 décembre sur la célèbre plateforme d’échange, une vidéo qui démontre que la webcam en question ne réagit que lorsqu’elle reconnaît la "bonne" couleur de peau. Desi Cryer a beau bouger dans tous les sens, rien ne se passe.


Un pavé dans la mare qui ne pouvait pas échapper aux internautes toujours friands d’histoire aux relents de racisme. Près de dix jours après avoir été postée, 500 000 personnes ont vu la vidéo et 4 500 commentaires ont été laissés sur la page. Sur le service de microblogging Twitter, les réactions n’ont pas non plus tardé à se multiplier comme des petits pains virtuels. Les accusations de racisme se mêlant à des remarques plus humoristiques sur le "degré de noir qu’il faut être" pour être ainsi ignoré. "Est-ce que le président Obama pourrait s’en servir ?", ironise l’un d’eux.

HP remercie Desi

Face au buzz négatif grandissant, Hewlett-Packard n’est pas resté silencieux. Dans un communiqué publié sur son blog en début de semaine, le constructeur remercie "les auteurs de la vidéo pour avoir isolé ce problème technique". La société explique que dans "certaines conditions de luminosité, la webcam a dû mal à reconnaître certains contrastes".

Les auteurs de la vidéo eux-mêmes se sont étonnés du succès de leur démonstration. "On trouvait cela drôle, et notre but n’était pas de lancer une campagne anti-raciste contre HP", soulignent-ils. Au final, cette histoire a même peut-être fait une victime collatérale : la femme de Desi Cryer. Ce dernier a acheté ce même ordinateur avec cette même webcam à sa femme comme surprise de Noël et s’en vante dans la vidéo. Vu le succès, l’effet de surprise risque d’être réduit à néant.

Première publication : 23/12/2009

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