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Sports

La finale tant attendue entre Serena Williams et Justine Henin

Texte par Dépêche

Dernière modification : 30/01/2010

Après 18 mois d'asbence, l'ancienne numéro un mondiale Justine Henin retrouve Serena Williams, actuelle numero un et tenante du titre en finale de l'Open d'Australie, leur première confrontation en finale de Grand Chelem.

AFP - C'est une finale idéale qui se déroule aujourd'hui à l 'Open d'Australie entre Serena, N.1 mondiale et tenante du titre, et Justine Henin, ancienne N.1 revenue sur les courts en début d'année après dix-huit mois de retraite.

 
"C'est formidable, je n'aurais pas voulu que ce soit quelqu'un d'autre, car si je vais au bout, j'aurais battu la meilleure", a commenté Henin après avoir mis fin de façon abrupte (6-1, 6-0) au parcours très commenté de Zheng Jie.
 
"Ca va être sympa. Avec Justine, on a disputé tellement de grands matches. Elle dit souvent "allez", c'est rigolo", a ajouté Serena, N.1 mondiale et tenant du titre, qui a éprouvé beaucoup plus de mal pour mater la deuxième Chinoise, Li Na, coriace jusqu'au bout (7-6, 7-6).
 
Les instances du circuit féminin aussi étaient aux anges de pouvoir rééditer un classique qui a tenu la planète tennis en haleine jusqu'à ce que la Belge prenne subitement sa retraite en mai 2008.
 
Depuis leur première rencontre à l'US Open en 2001, les deux championnes se sont affrontées à treize reprises - mais bizarrement jamais en finale d'un Grand Chelem - pour l'un des duels les plus féroces de l'histoire moderne.
 
C'est après sa dernière défaite, cinglante (6-2, 6-0) en quarts de finale du tournoi de Miami, que Henin avait définitivement décidé de prendre du recul, comme elle allait l'officialiser après deux derniers matches à Berlin.
 
Alors voir les deux rivales reprendre le fil de leur histoire dès le douzième match de la "deuxième carrière" de Henin constitue le scénario idéal.
 
Mais il y a mieux! Samedi dans ce duel entre l'ancienne et l'actuelle N.1 mondiale, Henin peut rêver à faire le même coup que Kim Clijsters, qui avait remporté le dernier US Open quelques semaines seulement après son retour.
 
"C'est tellement une belle histoire, même si Justine est partie pendant moins longtemps que Kim", a résumé Serena, tout en lançant au passage une première pique vers une adversaire qu'elle assure "respecter" mais qui n'est pas exactement sa meilleure amie. Serena sera en lice pour une douzième couronne en Grand Chelem, la cinquième à Melbourne, alors que Henin visera un huitième trophée majeur.

Première publication : 30/01/2010

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