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Economie

Toyota présente ses excuses après le rappel de 1,8 million de voitures en Europe

Vidéo par Claire BONNICHON

Texte par Dépêche

Dernière modification : 30/01/2010

Le président du constructeur japonais, Akio Toyoda, se dit "extrêmement navré" par l'incident. Toyota a annoncé jeudi le rappel dans ses usines de huit de ses modèles susceptibles de présenter un défaut de fabrication sur la pédale d'accélération.

AFP - Le président de Toyota, Akio Toyoda, a présenté samedi ses excuses pour le rappel de ses modèles lors d'une interview sur la chaîne de télévision publique japonaise NHK.

"Nous sommes extrêmement navrés d'avoir causé de la gêne aux clients", a déclaré le président du groupe japonais, interrogé en marge du Forum de Davos en Suisse.

Toyota est à la recherche des raisons du problème et fournira des explications à ses clients pour apaiser leurs craintes, a-t-il ajouté.

Jusqu'à 1,8 million : c'est le nombre des voitures vendues en Europe que le constructeur automobile japonais Toyota va rappeler dans ses usines, pour un défaut de pédale d'accélération déjà décelé aux Etats-Unis, au Canada et en Chine.

Toyota avait annoncé le rappel européen jeudi, mais sans le chiffrer.

Selon un communiqué de Toyota, "Le nombre précis est encore en cours d'examen, mais pourrait atteindre 1,8 million de véhicules" rappelés en Europe.

Huit modèles sont concernés : AYGO, iQ, Yaris, Auris, Corolla, Verso, Avensis et RAV4.

Les modèles AYGO ont été produits de février 2005 à août 2009, les iQ de novembre 2008 à novembre 2009, les Yaris de novembre 2005 à septembre 2009, les Auris d'octobre 2006 à janvier 2010, les Corolla d'octobre 2006 à décembre 2009, les Verso de février 2009 à janvier 2010, les Avensis de novembre 2008 à décembre 2009, les RAV4 de novembre 2005 à novembre 2009.

Mais "aucune Lexus ni aucun autre modèle Toyota n'est affecté", assure le groupe.

La cause du rappel est un défaut de conception de l'accélérateur : dans certains cas, la pédale risque de rester bloquée en position enfoncée.

Le même problème a déjà provoqué le rappel de 270.000 voitures au Canada, 75.000 en Chine et surtout 2,3 millions aux Etats-Unis, où le groupe a même dû suspendre la production et la vente de huit modèles, une mesure sans précédent.

"Il n'y a pas de besoin ou d'intention d'arrêter la production en Europe", assure vendredi Toyota, qui précise qu'il n'utilise plus les pièces litigieuses pour les voitures vendues sur ce continent.

Le groupe japonais assure qu'il s'efforce de normaliser la situation le plus vite possible, affirmant qu'il a déjà "identifié une solution pour le problème" et qu'il communiquera des consignes à tous ses clients dès que son efficacité sera vérifiée.

Tadashi Arashima, le patron de Toyota Motors Europe, a également tenté de rassurer en assurant que le problème d'accélérateur "arrive seulement dans de très rares circonstances. L'action annoncée est une mesure préventive, destinée à garantir les plus hautes normes de qualité pour tous les consommateurs".

"Nous reconnaissons que la situation actuelle crée des inquiétudes, et nous le regrettons profondément", a-t-il encore souligné.

Les consommateurs ne sont pas les seuls à s'inquiéter : à la Bourse de Tokyo, l'action du groupe a baissé vendredi pour la sixième séance d'affilée, portant son repli total à plus de 16%.

Le groupe, devenu en 2008 le premier constructeur automobile mondial, est frappé comme tous ses concurrents par la crise économique mondiale.

Ses ventes ont plongé de 13% à 2009, à 7,81 millions de véhicules. Un chiffre presque équivalent à celui des rappels annoncés ces derniers mois, qui risquent de nuire à son image de qualité.

Car le problème technique n'est pas le premier.

Sur les 2,3 millions de véhicules rappelés récemment aux Etats-Unis, 1,7 sont déjà retournés en usine pour un autre défaut de conception, un problème dans le tapis susceptible lui aussi de bloquer l'accélérateur.

Ce défaut avait déjà obligé Toyota à rappeler 4,2 millions de voitures aux Etats-Unis l'automne dernier. Jeudi, il a élargi ce rappel à 1,093 million de véhicules supplémentaires.

Première publication : 30/01/2010

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