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Asie - pacifique

Dans l'Helmand, l'Otan tente de convaincre les habitants avant de lancer une vaste offensive

Vidéo par Claire BILLET

Texte par Dépêche

Dernière modification : 12/02/2010

Une vaste offensive des forces de l'Otan et de l'armée afghane contre Marjah, dans la province du Helmand, principal fief des Taliban dans le pays, est "imminente". Les habitants ont reçu des tracts leur demandant de ne pas aider les insurgés.

AFP - Les forces afghanes et internationales qui préparent une offensive annoncée depuis une dizaine de jours contre un bastion des talibans dans le sud de l'Afghanistan, ont prévenu vendredi les habitants qu'il ne fallait pas aider les insurgés, selon des sources officielles.

"Des tracts ont été largués sur Marjah avec le message suivant: n'abritez pas les talibans, interdisez-leurs vos propriétés, les troupes arrivent pour vous aider, nous apportons la paix, vivez en paix et confortablement", a déclaré le porte-parole du gouverneur de la province de Helmand, Daud Ahmadi.

Le même message a été diffusé sur les ondes des radios locales, a-t-il ajouté.

Des Marines américains, qui forment la grande majorité des troupes ayant pris position autour de Marjah, diffusent des messages similaires au moyens de hauts-parleurs depuis la périphérie de cette bourgade du Helmand, a témoigné un photographe de l'AFP qui les accompagne.

Depuis près de deux semaines, Kaboul, la force internationale de l'Otan (Isaf) et l'armée américaine annoncent une vaste offensive "imminente" contre Marjah, un des bastions des talibans au sein d'une province de Helmand qui est leur principal fief dans le pays.

Entre 300 et 500 familles --soit 2.000 à 3.500 personnes sur les quelque 80.000 habitants-- ont quitté la zone ces derniers jours, selon les autorités provinciales.

Les troupes de la coalition internationale et afghane encerclent Marjah mais n'ont pas encore pénétré dans la ville, a précisé M. Ahmadi.

Les talibans ont averti jeudi qu'ils riposteraient d'actions de guérilla et de harcèlement qui leur ont permis d'intensifier considérablement leur insurrection ces deux dernières années et de tuer un nombre sans cesse croissant de soldats étrangers.

Comme lors de précédentes offensives alliées dans le Helmand ou ailleurs, lorsqu'ils n'ont jamais résisté frontalement, les insurgés auront recours aux engins explosifs artisanaux et aux mines, mais aussi à des attaques sporadique selon la tactique du "hit-and-run" (frapper et s'enfuir), a assuré leur porte-parole Yousuf Ahmadi.

Première publication : 12/02/2010

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