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EUROPE

Face au scandale pédophile irlandais, le pape veut "restaurer la crédibilité morale"

Vidéo par Carlotta RANIERI

Texte par Dépêche

Dernière modification : 16/02/2010

Alors que le Vatican a qualifié de "crime ignoble" le scandale de pédophilie impliquant l'Église en Irlande, les évêques reçus par Benoît XVI se sont engagés à coopérer avec la justice.

AFP - Le pape Benoît XVI a appelé la vingtaine d'évêques d'Irlande qu'il a reçus au Vatican lundi et mardi à prendre des mesures "concrètes" afin de "restaurer la crédibilité morale et spirituelle de l'Eglise", éclaboussée par un scandale de pédophilie.

Au cours de cette rencontre, les évêques d'Irlande se sont engagés à coopérer avec la justice de leur pays, où des prêtres couverts par leur hiérarchie ont abusé de centaines d'enfants pendant des décennies, a indiqué le Vatican.

Dans un communiqué publié par le Vatican à l'issue de la rencontre, le pape a qualifié ces actes de "crime ignoble" et de "péché grave qui offense Dieu et blesse la dignité des personnes humaines créées à son image".

Benoît XVI a également dénoncé "l'échec des autorités de l'Eglise irlandaise pendant des années pour agir avec efficacité face à ces cas d'abus sexuels sur des jeunes par des membres du clergé irlandais et des religieux".

"Tout en réalisant que l'actuelle situation douloureuse ne sera pas résolue rapidement", Benoît XVI a appelé les évêques à "se pencher sur les problèmes du passé avec détermination et affronter la crise actuelle avec honnêteté et courage".

Il les a également invités à prendre "des mesures concrètes pour panser les plaies de ceux qui ont été abusés (...) et restaurer la crédibilité spirituelle et morale de l'Eglise".

Pour lui, "l'affaiblissement de la foi a été un facteur déterminant qui a contribué au phénomène d'abus sexuel sur les mineurs". Il a demandé à ce sujet "une réflexion théologique profonde" et appelé à "une meilleure préparation humaine, spirituelle, académique et pastorale des candidats à la prêtrise et la vie religieuse".

Le pape a indiqué qu'il rendrait publique, pendant la prochaine période du Carême, une lettre pastorale aux catholiques d'Irlande, dont le projet a été débattu au cours des rencontres des derniers jours.

Fait très exceptionnel, le pape avait convoqué l'ensemble des évêques d'Irlande qu'ils a reçus très longuement en trois séances lundi et mardi.

Selon le communiqué du Vatican, la rencontre s'est déroulée dans "une atmosphère franche et ouverte".

Après une brève introduction du pape, les évêques ont évoqué la "douleur, la colère, le sentiment de trahison et de scandale, la honte exprimés à maintes occasions par ceux qui ont été abusés" ainsi que par les prêtres.

Selon le texte, "bien qu'il n'y ait pas de doute que des erreurs de jugement et des omissions se trouvent au coeur de la crise, des mesures significatives ont été prises pour assurer la sécurité des enfants et des jeunes".

Cette rencontre est intervenue après des affaires similaires aux Etats-Unis et en Australie et alors qu'un nouveau scandale de pédophilie vient d'éclater en Allemagne, où trois professeurs de collèges jésuites ont commis des abus sexuels dans les années 1970 et 1980.

Première publication : 16/02/2010

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