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Sports

La délégation française assurée d'être représentée en quarts de finale

Texte par Dépêche

Dernière modification : 27/06/2010

Marion Bartoli, Paul-Henri Mathieu, Julien Benneteau, Jo-Wilfried Tsonga (photo) vont tâcher de décrocher une place en quarts de finale du tournoi de Wimbledon. Les deux derniers doivent s'affronter lundi dans un huitième 100 % français.

AFP - Le tennis français va renouer avec ses bonnes habitudes anglaises en plaçant au moins un joueur en quarts de finale de Wimbledon, Jo-Wilfried Tsonga ou Julien Benneteau, qui s'affrontent lundi.

Le cru 2010 a des chances d'être encore meilleur car Marion Bartoli se voit proposer une adversaire très abordable en huitièmes de finale, la Bulgare Tsvetana Pironkova. Il deviendrait exceptionnel si Paul-Henri Mathieu parvenait à profiter des soucis physiques de Rafael Nadal pour battre enfin l'Espagnol pour la première fois en dix rencontres.

Avec trois Tricolores en quarts, on égalerait le record de 2005, année où Sébastien Grosjean, Amélie Mauresmo et Mary Pierce s'étaient hissés à un stade de la compétition dont les Bleus n'auront été absents que deux fois en vingt éditions (2000 et 2009).

Entre Tsonga et Benneteau, c'est bien entendu le Manceau qui semble le mieux placé pour prendre son premier quart sur l'herbe anglaise. Cette année, c'est lui qui a porté le plus loin les couleurs tricolores dans tous les tournois importants, à une seule exception près (Madrid).

Logiquement, le bilan de ses confrontations franco-françaises est très favorable: 20 victoires et 10 défaites sur le circuit depuis sa dernière élimination par un compatriote en Grand Chelem. C'était en 2007 contre Richard Gasquet, déjà en huitième de finale de Wimbledon. Mais on note que trois de ces échecs lui ont été infligés par Benneteau, le dernier cet hiver à Marseille.

Nadal prenable

"J'arrive en n'ayant rien à perdre, en l'ayant déjà battu et avec des armes pour l'embêter", assure le Bressan, confiant avant un match où la capacité de résistance jouera un grand rôle, les deux joueurs ayant respectivement disputé 12 sets (Tsonga) et 14 (Benneteau) en première semaine.

Mathieu a lui aussi des raisons d'y croire. Non seulement le Strasbourgeois n'est pas loin de jouer le meilleur tennis de sa vie à Wimbledon, paradoxalement au moment où il occupe son pire classement (66e) depuis cinq ans, mais il défie un adversaire diminué.

"Préoccupé" par l'état de ses genoux, Nadal a dû batailler cinq manches contre deux adversaires qui n'avaient rien de foudres de guerre, le Néerlandais Robin Haase (152e mondial) et l'Allemand Philipp Petzschner (44e). Le problème est assez grave pour que le Majorquin ait décidé de renoncer au match de Coupe Davis contre la France, organisé dans la foulée de Wimbledon, pour se donner le temps de se soigner.

Débarrassé de ses propres pépins physiques, responsables de sa chute dans la hiérarchie, Mathieu s'est au contraire offert un parcours de cador en éliminant notamment le Russe Mikhaïl Youzhny au deuxième tour, grâce à une solidité mentale très prometteuse pour ce joueur qui en a souvent manqué.

"Il va bien falloir que je le batte un jour! Il a eu des matches difficiles, il est prenable", l'Alsacien en est convaincu.

Favorisée par le tirage au sort, Bartoli n'aura pas d'exploit à réaliser pour disputer son troisième quart de finale en Grand Chelem. Une victoire sur la 88e mondiale et elle aura le privilège de défier, probablement, l'Américaine Venus Williams dans la revanche de la finale de 2007.

Première publication : 27/06/2010

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