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Asie - pacifique

Un sanctuaire soufi de Lahore frappé par une série d'attentats meurtriers

Vidéo par Claire BONNICHON

Texte par Dépêche

Dernière modification : 02/07/2010

À Lahore, dans l'est du Pakistan, plusieurs dizaines de personnes ont été tuées dans une série d'attentats-suicides qui visait le tombeau d'un saint soufi où de très nombreux pèlerins ont pour habitude de se rassembler le jeudi.

AFP - Lahore, la deuxième ville du Pakistan, était placée en état d'alerte maximale vendredi, au lendemain d'un double attentat suicide dans un mausolée soufi bondé de pèlerins musulmans qui a fait 42 morts et 175 blessés.

Correspondance de Matthieu Mabin à Islamabad

Les attaques n'ont pas encore été revendiquées. Mais cette mégalopole de quelque 10 millions d'habitants est la cible privilégiée, ces derniers mois, des talibans pakistanais liés à Al-Qaïda et de groupes alliés, principaux responsables d'une vague de quelque 400 attentats et attaques commando qui ont fait près de 3.450 morts en trois ans dans le pays.

Un premier kamikaze a déclenché sa veste bourrée d'explosifs dans le sous-sol où de nombreux pèlerins se livraient notamment aux ablutions avant la prière, dans le mausolée, un gigantesque complexe au coeur de la vieille ville historique.

Puis un second a actionné sa bombe dans la cour au moment où la foule paniquée --hommes, femmes et enfants-- tentait de fuir, ont raconté des témoins à l'AFP.

Le mausolée de Data Darbar recèle le tombeau du saint Hazrat Syed Ali bin Usman Hajweri, un soufi connu sous le nom de Data Ganj Bakhsh.

Né à Ghazni, dans le centre de l'Afghanistan, il avait parcouru l'Asie du Sud au XIe siècle pour prêcher l'islam et convertir de nombreuses personnes. Il est mort à Lahore en 1077. Tous les jeudi soir, des milliers de pèlerins se rassemblent au Data Darbar pour honorer la mémoire du saint.

"Au total, 42 personnes ont été tuées et 175 blessées", a déclaré à l'AFP Mazhar Ahmad, un haut responsable des services de secours de Lahore.

La police a retrouvé les têtes quasi-intactes des deux kamikazes.

"Il y avait 2.000 à 2.500 personnes dans le mausolée au moment des attaques suicide", a assuré le gardien du tombeau, Mian Mohammad Munir.

Ces derniers mois, Lahore est devenue la principale cible des attaques terroristes au Pakistan.

"Nous avons placé la ville en état d'alerte élevé", a déclaré vendredi à l'AFP Mohammad Faisal Rana, un haut responsable de la police. Autour des lieux de culte, on pouvait voir des policiers et militaires en nombre plus élevé que d'ordinaire, les kamikazes frappant volontiers au Pakistan au moment de la grande prière du vendredi.

Le 28 mai, plus de 80 personnes y avaient péri dans les attaques simultanées menées par des kamikazes lourdement armés de deux mosquées d'une secte très minoritaire de l'islam, les ahmadis, durant la grande prière.

Et le 12 mars, un double attentat suicide visant des militaires, à Lahore également, avait fait 57 morts.

Quatre jours auparavant, dans la même ville, un kamikaze au volant d'une voiture piégée avait pulvérisé un immeuble de la police, tuant 15 policiers et passants.

Plusieurs des précédentes attaques de Lahore ont été revendiquées par le Mouvement des talibans du Pakistan (TTP), principal groupe d'insurgés islamistes, qui a fait allégeance à Al-Qaïda et dont les fiefs sont les zones tribales du nord-ouest, frontalières avec l'Afghanistan. Ces régions sont aussi devenues les bases arrière des talibans afghans.

Le TTP est le principal responsable des attentats depuis l'été 2007 quand, à l'unisson d'Oussama ben Laden, il avait décrété le jihad contre Islamabad, allié-clé de Washington dans sa "guerre contre le terrorisme".

Faisal Shahzad, l'Américain d'origine pakistanaise accusé d'être l'auteur de l'attentat raté du 1er mai à Time Square à New York, a avoué avoir passé 40 jours dans les zones tribales avec les talibans, dont cinq pour apprendre à fabriquer des bombes. Le TTP a revendiqué cette tentative d'attentat.

Première publication : 02/07/2010

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