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Afrique

Au moins 235 morts suite à l'explosion d'un camion-citerne au Sud-Kivu

Vidéo par Aude SOUFI

Texte par Dépêche

Dernière modification : 04/07/2010

Plusieurs dizaines de maisons du village de Sange, au Sud-Kivu, ont pris feu après l'explosion d'un camion-citerne. Il y a au moins 235 morts et des centaines de blessés, selon les dernières estimations.

AFP - Au moins 230 personnes, dont une soixantaine d'enfants, réunies pour regarder le Mondial de football, ont péri brûlées et une centaine ont été blessées vendredi dans l'est de la RD Congo, en voulant récupérer l'essence d'un camion-citerne accidenté qui a explosé.

"L'accident du camion serait lié à un excès de vitesse"

Le drame s'est noué vers 18H00 (16H00 GMT) quand un camion-citerne, qui roulait probablement trop vite, s'est renversé sur le bas-côté de la route traversant le centre du village de Sange, dans la province du Sud-Kivu (est).

Blessé, le chauffeur du camion "a pu sortir de la cabine et a dit aux gens de s'éloigner parce qu'il y avait un risque d'explosion", a raconté samedi à l'AFP Tondo Sahizira, 28 ans, enseignant dans cette ville de quelque 50.000 habitants

"De l'essence commençait à sortir du camion, mais les gens, au lieu de fuir, sont venus récupérer le carburant. Quelques minutes après, il y a eu une explosion, du feu est sorti du camion et s'est propagé autour très rapidement. Des gens ont brûlé sur le champ. D'autres qui voulaient fuir ont été rattrapés par le feu et réduits en cendres", a-t-il témoigné.

Le feu s'est également propagé à une vingtaine d'habitations, construites en majorité en terre et recouvertes de paille ou de tôle, et qui ont brûlé.

"Nous sommes à plus de 230 morts et 105 blessés", a déclaré à l'AFP samedi en début d'après-midi le gouverneur de la province du Sud-Kivu, Marcellin Cishambo, qui s'est rendu sur les lieux du drame.

L'élu n'a pas donné de précisions sur l'identité des victimes, mais selon la Croix-Rouge Congolaise au Sud-Kivu, présente à Sange, une soixantaine d'enfants ont péri dans l'accident.

"Les morts étaient en majorité des téléspectateurs qui suivaient le match de la coupe du Monde entre le Brésil et la Hollande dans une salle de cinéma. Personne n'est sorti vivant de cette salle", selon le gouverneur.

"Beaucoup ont été surpris et n'ont pu se sauver. Il y avait des enfants. C'est terrible !", a témoigné à l'AFP Mbaka Munyerere, 54 ans, membre de la société civile d'une commune voisine.

Les blessés ont été acheminés vers les hôpitaux de Bukavu, le chef-lieu de la province, à 70 km au nord de Sange, et d'Uvira, à une trentaine de km au sud.

La Mission de l'ONU pour la stabilisation de la RDC (Monusco) a mis à la disposition des autorités "un hélicoptère et des ambulances pour évacuer les blessés" et "est prête à recevoir dans son hôpital chinois de Bukavu les blessés les plus graves", a-t-elle indiqué dans un communiqué.

Elle a également "déployé des équipes et des équipements sur place".

Les secours sont organisés par les services médicaux de Sange, de l'armée congolaise et du contingent pakistanais de la Mission de l'ONU en RDC (Monusco), basé à Sange, a précisé le gouverneur Cishambo.

L'accident du camion-citerne serait dû "à un excès de vitesse", a indiqué à l'AFP un policier sous couvert d'anonymat. Selon une habitante, la route étroite est aussi très dangereuse, et souvent les camions fauchent des personnes ou du bétail.

Recouverts d'une bâche blanche, la plupart des corps des victimes étaient alignés près du camion-citerne couché sur un flanc, totalement calciné, et d'où sortait encore quelques flammes, constatait un correspondant de l'AFP samedi dans la matinée.

Autour des cadavres, une femme criait en pleurs: "Nous avons perdu nos hommes, nos enfants. Je suis morte, je n'ai plus de vie !".

Première publication : 03/07/2010

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