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Échange d'espions entre la Russie et les États-Unis sur le tarmac de l'aéroport de Vienne

Vidéo par Audrey RACINE , Jonathan WALSH

Texte par Dépêche

Dernière modification : 15/07/2010

Un échange d'espions sans précédent depuis la fin de la Guerre froide a eu lieu ce vendredi à l'aéroport de Vienne. Les dix espions russes arrêtés fin juin aux États-Unis ont été troqués contre quatre agents aux mains des Russes.

AFP - Un échange d'espions sans précédent depuis la fin de la Guerre froide s'est achevé vendredi à l'aéroport de Vienne où les Etats-Unis ont remis à la Russie ses dix agents contre quatre Russes dont trois condamnés pour espionnage au profit des Occidentaux.

Dans un final digne de la Guerre froide, l'échange est intervenu sur le tarmac de l'aéroport de Vienne.

L'avion transportant les espions russes expulsés des Etats-Unis dans la nuit a atterri vendredi à l'aéroport moscovite de Domodedovo à 13H46 GMT, a indiqué à l'AFP une porte-parole de l'aéroport.

Selon des médias britanniques, l'avion avec quatre agents relâchés par Moscou ont atterri sur la base Brize Norton de la Royal Air Force, à Oxfordshire (sud de l'Angleterre).

Le Foreign Office s'est abstenu de tout commentaire. Le ministère de la Défense britannique s'est contenté de dire que "les avions civils utilisent des bases militaires dans le cadre d'accords qui existent depuis longtemps avec le ministère".

"Les Etats-Unis ont transféré avec succès dix agents russes à la Fédération de Russie et la Fédération de Russie a libéré quatre individus qui avaient été incarcérés en Russie", a pour sa part indiqué le département de la Justice américain dans un communiqué.

Selon différents témoins à l'aéroport de Vienne, les agents secrets ont été transférés d'un appareil à l'autre à bord d'un petit car de couleur noire aux vitres teintées.

Dans une mise en scène soigneusement calibrée, le positionnement même de l'avion venu de New York empêchait photographes et caméramans présents de voir la porte de l'appareil.

"Vienne, ancienne plateforme de l'espionnage"
Jeudi, les dix agents arrêtés fin juin sur le sol américain avaient plaidé coupable devant le tribunal fédéral de New York et la juge Kimba Wood avait annoncé leur "expulsion immédiate" des Etats-Unis. "Ils acceptent de ne jamais tenter de revenir", avait-elle ajouté.

De son côté, le président russe Dmitri Medvedev a signé dans la nuit de jeudi à vendredi la grâce pour les quatre Russes.

Parmi les dix personnes expulsées vers la Russie se trouve la figure emblématique de cette affaire, Anna Chapman, dont les photos intimes et les détails sur sa vie sexuelle ont fasciné les médias.

Les quatre Russes libérés ont été identifiés comme Igor Soutiaguine, un expert russe en armement stratégique condamné à 15 ans de prison pour espionnage au profit des Etats-Unis, Sergueï Skripal, un ex-colonel du renseignement militaire condamné à 13 ans de détention pour avoir travaillé avec les services britanniques, et un ex-responsable du SVR (renseignement extérieur russe), Alexandre Zaporojski condamné à 18 ans de camp pour avoir transmis des informations à la CIA.

Le quatrième, Guennadi Vassilenko, est un ancien agent du KGB reconverti dans la sécurité privée. Officiellement, il a été condamné en 2006 à trois ans de prison pour des délits sans rapport avec l'univers du renseignement.

"Des émoluments seront proposés aux espions russes"
Un haut responsable américain a souligné, sous couvert de l'anonymat, que les quatre personnes "n'avaient eu d'autre choix" que de signer des aveux pour obtenir leur libération.

Moscou a souligné que l'échange a pu avoir lieu en raison de l'amélioration récente des relations russo-américaines, suite à la politique de "redémarrage" des rapports initiée par les présidents Barack Obama et Dmitri Medvedev.

Il s'agit du premier échange d'espions entre les deux pays depuis la Guerre froide. A l'époque, les échanges se faisaient notamment sur le pont de Glienicke reliant Berlin-Ouest à l'Allemagne de l'Est.

Vienne, plate-forme d'espions internationaux dès le 19ème siècle, sous l'Empire Austro-Hongrois et après son éclatement suite à la Première guerre mondiale, est longtemps restée la "capitale des espions".

Première publication : 09/07/2010

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