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La Maison Blanche présente ses excuses pour le licenciement hâtif d'une fonctionnaire noire

Vidéo par Stéphanie DE SILGUY

Texte par Dépêche

Dernière modification : 22/07/2010

La Maison Blanche s'est excusée, mercredi, d'avoir licencié une fonctionnaire noire du ministère de l'Agriculture. Shirley Sherrod était accusée - à tort - d'avoir tenu des propos racistes dans une vidéo qui s'est avérée tronquée.

AFP - La Maison Blanche s'est platement excusée mercredi après le licenciement intempestif d'une fonctionnaire noire du ministère de l'Agriculture en raison des propos tenus dans une vidéo tronquée.

L'affaire commence en début de semaine avec la diffusion sur le site web du très conservateur Andrew Breitbart d'une vidéo datant du mois de mars.

On y voit Shirley Sherrod, une fonctionnaire du ministère de l'Agriculture, qui semble admettre avoir volontairement limité l'aide qu'elle a apportée il y a 24 ans à un fermier blanc parce qu'il était Blanc.

La vidéo d'un peu plus de deux minutes --alors que son discours a duré une demi-heure environ-- montre Mme Sherrod alors qu'elle donne un discours à l'occasion d'une réunion de l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur (NAACP).

Shirley Sherrod, a été renvoyée du ministère de l'Agriculture suite à la diffusion de cette vidéo tronquée qui a vampirisé l'actualité politique aux Etats-Unis au moment même où le président américain Barack Obama promulguait sa très attendue réforme de Wall Street.

Mais la diffusion du discours complet a depuis montré que la fonctionnaire noire cherchait en fait à dénoncer les comportements racistes et à promouvoir l'entente entre les gens de différentes couleurs.

"Mme Sherrod mérite des excuses, sans aucun doute", a déclaré mercredi le porte-parole de la Maison Blanche Robert Gibbs au cours d'une conférence de presse. "Tous les acteurs (de cette affaire) se sont prononcés sans connaître tous les faits", a-t-il ajouté.

Quelques minutes après lui, le ministre de l'Agriculture Tom Vilsack a pris la parole pour annoncer qu'il avait discuté avec Shirley Sherrod et qu'il lui avait présenté ses excuses. "C'était ma décision et je regrette de l'avoir prise dans la hâte", a-t-il dit.

Il a aussi indiqué qu'il allait proposer un emploi à Mme Sherrod qui "tire avantage" de l'expérience qu'elle a vécu ces derniers jours.

Première publication : 22/07/2010

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