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Amériques

Mort de l'ex-sénateur Ted Stevens dans un accident d'avion en Alaska

Texte par Dépêche

Dernière modification : 10/08/2010

Un avion qui transportait l'ex-sénateur Ted Stevens s'est écrasé mardi en Alaska. Ce dernier a péri dans l'accident. Sean O'Keefe, directeur général du secteur nord-américain du groupe EADS, également à bord , a survécu.

REUTERS -  Le directeur de la branche nord-américaine d'EADS, Sean O'Keefe, 54 ans, a survécu à l'accident d'un petit avion qui s'est écrasé en Alaska, a-t-on appris mardi de source informée. Son fils fait aussi partie des rescapés.

L'ancien sénateur républicain Ted Stevens, qui se trouvait également à bord, a été tué, a confirmé sa famille. Il avait 86 ans.

Selon les autorités américaines, cinq des neuf passagers et membres d'équipage ont péri dans cet accident dans la nuit de lundi à mardi près de la baie de Bristol, dans le sud-ouest de l'Alaska.

Auparavant le groupe aéronautique européen avait annoncé que la moitié des passagers de l'appareil étaient morts dans l'accident.

Le nombre de passagers à bord de l'appareil n'est cependant pas encore exactement établi, les autorités américaines évoquant neuf personnes et une source proche de la situation seulement huit.

"Les autorités locales rapportent qu'il y a des survivants et une opération de sauvetage est en cours", a déclaré un porte-parole d'EADS Amérique du Nord, en ajoutant qu'il ne disposait pas de précisions supplémentaires.

A 04h00 GMT mardi, un avion monomoteur à hélice DeHavilland DHC-3T s'est écrasé à environ 16 kilomètres au nord-ouest d'Aleknagik, en Alaska, selon le National Transportation Safety Board, qui a diligenté une enquête sur place.

L'avion transportait un groupe qui partait pour pêcher, selon une source au Congrès américain.

Sean O'Keefe a dirigé la NASA pendant la présidence de George W. Bush, après avoir travaillé pour le sénateur Ted Stevens pendant plusieurs années au Congrès.

Avant d'assumer des responsabilités à la tête de la filiale nord-américaine d'EADS, Sean O'Keefe a également travaillé pour General Electric.

Ted Stevens, sénateur de l'Alaska pendant 40 ans, fut de son côté président de la puissante commission sénatoriale en charge des dotations budgétaires.

Il avait perdu son siège en 2008 après avoir été condamné pour corruption mais cette condamnation a ensuite été annulée pour vice de forme, la justice ayant conclu que des pièces le disculpant avaient été dissimulées à ses avocats.

Il avait survécu en 1978 à un accident d'avion dans lequel sa première épousé avait trouvé la mort.

Première publication : 10/08/2010

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