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Economie

Google en guerre sur tous les fronts

Texte par Sébastian SEIBT

Dernière modification : 26/08/2010

Apple, Microsoft, Facebook... : le géant de l’Internet est déjà en guerre contre de nombreux concurrents sur le marché high-tech. En annonçant le lancement d'un service de téléphonie via Gmail, il a décidé d'ajouter Skype à ses adversaires directs.

Google n’a peur de rien ni personne. Alors que le géant de l’Internet est déjà engagé dans de multiples bras de fer avec des adversaires aussi lourds qu'Apple ou Facebook, il vient d’ouvrir un nouveau front. Dans sa ligne de mire cette fois-ci : Skype et les quelque 550 millions d'internautes abonnés à son service de téléphonie par Internet. La firme de Mountain View vient en effet de lancer la possibilité de passer des coups de fil à des tarifs très compétitifs via sa messagerie électronique Gmail. Petit tour d’horizon des combats dans lesquels l'entreprise est engagée.

Google vs Apple.  Le combat des titans. Les deux mastodontes s’opposent dans la filière téléphonie, où Apple et son iPhone font pour l’instant la nique à Google et à son système d’exploitation Android. L'un et l'autre s'affrontent également pour le contrôle du marché des navigateurs Internet, avec Google Chrome qui se débrouille mieux que Safari. Google entend par ailleurs poser le pied sur le marché des tablettes pour tenter de faire de l’ombre à l’iPad. Enfin, les deux monstres sacrés du Web ne devraient pas tarder à se faire la guerre pour contrôler notre bonne vieille télé. Google a, en effet, annoncé le lancement, en 2011, de Google TV, alors que chez Apple, les rumeurs vont bon train sur un renouveau du service iTV…

Google vs Microsoft. Le combat historique. Ces dix dernières années, l’ascension de Google s'est accompagnée de la lente érosion de la place de Microsoft dans le paysage des nouvelles technologies. Le moteur de recherche a progressivement supplanté son rival dans le rôle de grand gourou du high-tech. Les deux géants s’affrontent sur le terrain des suites bureautiques (Google Apps contre Office), tout en voulant l'un et l'autre devenir les maîtres incontestés du mail (Gmail vs Hotmail). Microsoft essaie par ailleurs - non sans mal - de rester dans la bataille des téléphones portables, tandis que Google travaille, de son côté, à la mise au point d'un système d’exploitation capable de concurrencer Windows.

Google vs Facebook. Le combat de demain. Le géant de l’Internet n’a pas encore fait forte impression dans le monde du Web 2.0. Face au numéro 1 des réseaux sociaux, Google a longtemps compté uniquement sur Orkut. Mais à part en Inde et au Brésil, Facebook est, pour l’instant, le vainqueur incontesté du face-à-face entre les deux firmes. Et si Google a lancé l’an dernier Buzz, un réseau social intégré à Gmail, il n'a pas rencontré le succès escompté. Le géant de Mountain View ne baisse pourtant pas les bras. Une grande partie des 21 acquisitions qu'il a réalisées au cours de cette année concerne le Web social. La plupart des commentateurs estiment, en outre, que Google serait en train de développer Google Me, pour en faire soit un réseau social généraliste similaire à Facebook, soit un réseau davantage axé sur les jeux vidéo. Google a en effet été très actif dans ce domaine ces derniers mois, investissant notamment quelque 200 millions de dollars dans Zynga, le numéro un des jeux sur les réseaux communautaires.

Google vs Skype. Le nouveau combat. Skype donne l'impression d'être un petit joueur dans cette cour des grands. Mais qu'on ne s'y trompe pas : avec plus de 550 millions d’utilisateurs, celui-ci a une base d’abonnés plus importante que Facebook. En annonçant mercredi le lancement de son service téléphonique par Internet via Gmail, Google s’attaque donc au leader incontesté d’un marché en forte progression. En un an, le nombre d'abonnés à Skype est en effet passé de 390 millions à 560 millions. L’intégration de plus en plus fréquente de Skype aux téléphones mobiles démontre par ailleurs que le potentiel de croissance du secteur est très grand. Une manne dont Google, qui ne compte "que" 200 millions d’utilisateurs de Gmail, espère profiter, en offrant aux internautes un service de téléphonie dont les tarifs, notamment sur le continent américain, sont plus attractifs que ceux de Skype...

Première publication : 26/08/2010

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