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Sports

Gaël Monfils et Richard Gasquet s'affronteront en huitièmes de finale

Texte par Dépêche

Dernière modification : 05/09/2010

Après les succès de Gaël Monfils et de Richard Gasquet, samedi, la France a la certitude d'avoir un représentant en quarts de finale de l'US Open pour la première fois depuis dix ans. Paul-Henri Mathieu et Arnaud Clément sont éliminés.

REUTERS - Pour la première fois depuis dix ans, il y aura au moins un Français en quart de finale de l'US Open, conséquence des succès conjugués, samedi au troisième tour, de Gaël Monfils et Richard Gasquet.

Gaël Monfils, tête de série numéro 17), et Richard Gasquet s'affronteront lundi en huitièmes de finale.

En revanche, le tournoi s'est arrêté pour Paul-Henri Mathieu et Arnaud Clément, éliminés respectivement par le Suisse Roger Federer (n°2) et l'Américain Mardy Fish (n°19).

Gaël Monfils a dominé en quatre sets (7-6 6-7 6-2 6-4 en 3h42) le Serbe Janko Tipsarevic alors que Richard Gasquet, 38e mondial, a pris la mesure du géant sud-africain Kevin Anderson, 77e mondial, 6-4 7-6 7-5.

"Les conditions n'étaient pas faciles avec beaucoup de vent mais j'ai réussi à m'en sortir", a dit Gaël Monfils.

"Le tennis était moins bon mais l'attitude m'a beaucoup aidée, j'ai gagné avec mon physique. Quand il s'est arrêté de jouer à 5-4 au deuxième set, il semblait avoir très mal à la jambe gauche. Je me suis tendu, j'ai abusé d'amorties pensant qu'il avait mal et en fait, il n'avait pas mal !"

"Il a mieux géré le tie-break que moi. Ma tactique était simple: remettre et courir. Cette année, j'ai très mal joué en Grand Chelem et ce huitième de finale m'apparaît comme un
résultat normal, ce n'est pas une grosse performance."

De son côté, Richard Gasquet a mieux maîtrisé son affaire. Grâce à de beaux retours, il a tenu en respect Kevin Anderson, gros serveur et 77e mondial.

La seule frayeur est intervenue à la fin du troisième set lorsque le double-mètre sud-africain a servi pour le gain de la manche à 5-4. Le Français a alors haussé le ton pour éviter une prolongation. Et n'a toujours pas cédé la moindre manche en trois rencontres.

"J'apprécie assez les gros serveurs plutôt que les joueurs de fond de court", a expliqué l'Héraultais, de retour au premier plan.

"Je trouve que je rejoue bien mais cela n'a rien d'exceptionnel, c'était encore mieux à Roland-Garros. Mais ça fait plaisir d'atteindre les huitièmes de finale ici. Les Chelems, ce sont les tournois qui comptent, ça va me permettre aussi de remonter au classement."

Clément pas si loin

Richard Gasquet n'avait plus atteint les huitièmes de finale d'un tournoi du Grand Chelem depuis Wimbledon 2008. "C'est vrai que le temps passe vite", a-t-il noté.

"A l'Open d'Australie 2009, il m'avait manqué un point (face au Chilien Fernando Gonzalez)... Après, il y a eu mon affaire. On peut dire qu'il m'a fallu un an pour revenir à un bon niveau. Sincèrement, je suis content de retrouver Gaël. Il y aura du plaisir, il a un jeu franc mais je redoute évidemment sa défense."

Les deux joueurs se sont déjà affrontés à quatre reprises sur le circuit ATP, ils sont à égalité deux victoires partout.Ce sera leur deuxième confrontation dans le cadre d'un Grand Chelem après un troisième tour à l'Open d'Australie 2007. A l'époque, Richard Gasquet s'était imposé en quatre sets.

Les deux tricolores ne seront pas accompagnés par Arnaud Clément et Paul-Henri Mathieu. Opposé à Roger Federer (n°2), l'Alsacien, 109e mondial, a été très perturbé par le vent violent qui a balayé le Stadium Arthur Ashe. Il a été étrillé 6-4 6-3 6-3 en 1h39.

"Je n'ai pris aucun plaisir avec ce vent", a dit Paul-Henri Mathieu, qui achèvera la saison sans entraîneur, sa collaboration avec Olivier Malcor prenant fin à New York.

Quant à Arnaud Clément, il a poussé Mardy Fish (n°19) aux cinq sets (4-6 6-3 6-4 1-6 6-3). "Je ne suis pas accablé, plutôt fier de moi", a dit l'Aixois après cette défaite.

"Mon niveau de jeu était excellent, malgré les conditions atmosphériques. Dommage qu'il me rebreake à 3-2 au cinquième set alors que je venais de combler mon retard. Mais sincèrement, je me suis éclaté. Si Guy Forget devait m'appeler en coupe Davis pour le double, ce serait avec grand bonheur. Je ne suis pas comme les joueurs de foot qui disent: 'Je mets un terme à ma carrière internationale'.

 

Première publication : 05/09/2010

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