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Amériques

L'ouragan Karl frappe le pays

Texte par Dépêche

Dernière modification : 17/09/2010

"C'est la première fois depuis trente ans que nous sommes exposés à un phénomène d'une telle puissance", a déclaré le service météorologique de Veracruz, au Mexique. Karl a touché terre vendredi, avec des rafales prévues à 250 km/h.

AFP - L'ouragan Karl est entré vendredi à la mi-journée près de Veracruz, au sud-est du Mexique, à sept kilomètres de l'unique centrale nucléaire du pays, préalablement désactivée par précaution.

La société pétrolière nationale mexicaine Pemex avait déjà annoncé jeudi soir l'évacuation de plateformes offshore du golfe du Mexique, d'où elle tire l'essentiel de sa production totale de 2,6 millions de barils par jour.

Karl, considéré comme l'ouragan le plus violent depuis 30 ans dans la région, a touché la côte du Golfe du Mexique à 100 kilomètres environ au nord de Veracruz, à sept kilomètres de la centrale de Laguna Verde.

"Les deux réacteurs de la centrale de Laguna Verde ont été mis à l'arrêt par mesure de précaution, bien que les équipements ne courent aucun risque", avait annoncé dans la matinée la directrice nationale de la Protection civile, Laura Gurza.

A son entrée sur le continent, l'ouragan avançait à la vitesse de 13 km/h, porteur de vents soutenus de 195 km/h et de rafales à 240 km/h, selon le Service météorologique national (SMN).

"C'est la première fois depuis au moins trente ans que nous sommes exposés à un phénomène d'une telle puissance", avait déclaré vendredi matin le chef du service météorologique de Veracruz, Federico Acevedo, alors que toute la côte orientale du Mexique était en alerte maximale.

Karl a toutefois baissé d'intensité sur le continent et a été rétrogradé en cyclone de catégorie 2 sur l'échelle de Saffir-Simpson qui en compte cinq, a indiqué le Centre national américain des ouragans (NHC), basé à Miami

Outre la centrale nucléaire, la région de l'impact de Karl inclut deux des plus grands ports mexicains, Veracruz et Tampico et une zone de grande activité pétrolière, Poza Rica.

A Vega de Alatorre, une plage située à une petite centaine de kilomètres au nord de Veracruz, il pleuvait depuis l'aube. Les passants étaient rares et les commerces presque tous fermés.

A proximité, sur la Côte d'Emeraude de Veracruz, les hôtels regorgent de clients pour le "pont" du bicentenaire de l'indépendance. Mais à Nautla, une des principales stations balnéaires, où on annonce un fort coefficient des marées, des touristes commençaient à rentrer chez eux.

Radios et télévisions répètent en boucle les recommandations à la population: rester chez soi, masquer les fenêtres avec du ruban adhésif, bloquer les portes avec des meubles, enlever des toits tout ce qui risquerait de s'envoler...

"Ceux qui vivent dans des constructions fragiles sur la côte ou les rives de cours d'eau sont invités à se rendre dans les sites d'hébergement déjà aménagés", a insisté Mme Dominguez, précisant que ces refuges peuvent déjà accueillir 9.000 personnes.

L'alerte "rouge" a été décrétée le long de la côte du Golfe du Mexique. Elle prévoit l'évacuation des populations menacées et la mobilisation des services de secours.

Karl est si violent que ses effets devraient être ressentis jusqu'à Mexico, où le Service météorologique national (SMN), qui n'a pas souvenir d'un tel impact, annonce de fortes pluies jusqu'à dimanche.

Au Nicaragua voisin, le président Daniel Ortega a annoncé jeudi un plan de relogement après les pluies diluviennes qui, depuis le mois de mai, ont fait 48 morts, 40.000 sinistrés et détruit 6.492 habitations.

Première publication : 17/09/2010

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