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Amériques

Le secrétaire général de la Maison Blanche démissionne

Texte par Dépêche

Dernière modification : 01/10/2010

Afin de pouvoir se porter candidat à la mairie de Chicago, Rahm Emanuel, le secrétaire général du président américain, a démissionné vendredi. Son remplacement sera assuré par Pete Rouse, un des plus anciens collaborateurs de Barack Obama.

AFP - Le président américain a accepté vendredi la démission du secrétaire général de la Maison Blanche, Rahm Emanuel, qui aspire à la mairie de Chicago, et annoncé son remplacement par Pete Rouse, un autre de ses hommes de confiance, au profil plus discret.

M. Obama, qui a ironisé en reconnaissant faire "l'annonce la moins chargée de suspense de tout les temps" en raison des nombreuses fuites dans les médias sur le départ de M. Emanuel, a rendu hommage à "un dirigeant incomparable" de l'équipe de la Maison Blanche. "Il va beaucoup nous manquer", a dit le président américain.

Quant à Pete Rouse, il est nommé "secrétaire général par intérim au moment où nous entrons dans une nouvelle phase de notre administration", a dit M. Obama. "Il est connu comme quelqu'un qui sait résoudre les problèmes, et la bonne nouvelle pour lui c'est qu'il va avoir de nombreux problèmes à résoudre", a plaisanté le président américain.

Rahm Emanuel, boule d'énergie et bourreau de travail connu pour son attitude particulièrement irrévérencieuse avec ses ennemis politiques, n'a jamais caché son intérêt pour la mairie de Chicago dont le maire depuis 22 ans, Richard Daley, ne souhaite pas se représenter.

Son successeur est un conseiller de longue date de M. Obama, qui l'aurait décrit un jour comme "n'ayant absolument aucun ego", selon des propos rapportés vendredi par le Washington Post.

A 64 ans, M. Rouse, célibataire, a passé l'essentiel de sa carrière en tant que chef de cabinet de personnalités politiques démocrates, en particulier M. Obama lui-même lorsqu'il était sénateur. Il est décrit par le journal Politico comme un travailleur tout aussi inlassable que M. Emanuel, mais plus "méthodique" que son prédécesseur, enclin à l'improvisation.

A bien des égards, les deux hommes semblent avoir des personnalités opposées. Alors que M. Emanuel, considéré comme un dur à cuire, a été surnommé "Rahmbo", M. Rouse, auquel on prêterait le surnom de "Yoda" comme le sage de la Guerre des étoiles, est décrit par le New York Times comme "un acteur influent mais discret, capable d'enjôler sans utiliser de mots grossiers et évitant les bavardages avec les journalistes".

Son atout maître semble être un entregent sans limite dans les milieux politiques de Washington, malgré son aversion pour les mondanités. Il est ainsi surnommé "le 101e sénateur en raison de sa connaissance étendue du Congrès", selon sa biographie diffusée par la Maison Blanche.

Il arrive dans une période de transition, notamment après le départ de presque la totalité des conseillers économiques de la Maison Blanche et à l'approche des élections de mi-mandat, le 2 novembre, qui pourraient voir les adversaires républicains de M. Obama obtenir la majorité des sièges à la Chambre des représentants, voire au Sénat.

Mais il pourrait rester jusqu'à la fin de l'année et est considéré comme un candidat sérieux pour occuper le poste de manière permanente, selon le quotidien en ligne Huffington Post.

Le poste de secrétaire général est une fonction clef de la Maison Blanche: il contrôle l'accès au président et est impliqué dans tous les aspects des activités de l'administration. C'est, selon le Huffington Post, "le poste le plus exigeant et le plus influent de la Maison Blanche, à part celui d'Obama", et la plupart de ses titulaires n'y demeurent guère plus de deux ans.

Première publication : 01/10/2010

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