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Sports

Sébastien Loeb devient champion du monde pour la 7e fois

Vidéo par France 3

Texte par Dépêche

Dernière modification : 04/10/2010

Le Français Sébastien Loeb (Citroën C4) est devenu champion du monde de rallye WRC pour la 7e année de suite. L’Alsacien a triomphé devant son public, à Haguenau, en remportant le rallye de France, la 60e victoire de sa carrière.

AFP - Le Français Sébastien Loeb a été sacré champion du monde WRC pour la septième fois consécutive après avoir remporté, dimanche, le Rallye de France devant son coéquipier, l'Espagnol Dani Sordo et le Norvégien Petter Solberg, tous trois au volant de Citroën C4.

Cette 60e victoire en Rallye, dans sa ville natale d'Haguenau (est), fait de Loeb le pilote de tous le records et confirme une domination sans partage depuis 2004. L'Alsacien, invaincu sur asphalte depuis 2005, a poursuivi sa série sur un parcours qui par moments prenait pourtant des airs de rallye terre.

Le jeune Sébastien Ogier (Citroën), qui était avant l'Alsace le dernier à pouvoir encore inquiéter Loeb pour le titre mondial, avait été victime samedi d'un bris de suspension, qui lui a coûté 10 minutes de pénalité et l'a relégué en sixième position.

"C'est hallucinant de gagner ici. Je savais que c'était faisable mais on est passé par un rallye extrêmement difficile où il a fallu y croire jusqu'au bout", a déclaré Loeb à sa descente de voiture. "Je ne pensais pas qu'il y aurait autant de monde et que le rallye prendrait une telle ampleur".

Au cours de ces trois journées, la qualité primordiale de Loeb, s'adapter rapidement à des changements d'adhérence, lui a permis de déjouer tous les pièges des spéciales. Dès ses premiers tours de roues vendredi matin, il avait débordé ses principaux adversaires.

Sur l'ES1, route de moins de dix kilomètres qui serpentait dans une forêt aux alentours de Colmar, il a laissé son compatriote et futur équipier l'an prochain Sébastien Ogier à près de 4 secondes, Dani Sordo à 5 et Petter Solberg à plus de 6.

Dans la foulée, Loeb s'est approprié les trois spéciales suivantes de la matinée, pour rester un peu en retrait dans l'après-midi et, déjà, contrôler la course.

Vendredi soir, il comptait une vingtaine de secondes d'avance sur Sordo et Ogier et une quarantaine sur les pilotes nordiques, Solberg et le Finlandais Jari-Matti Latvala au volant de la première Ford.

Le champion du monde en titre avait également un "bon feeling" le lendemain matin. Dans les premières spéciales de samedi, il a malmené de nouveau ses adversaires dans l'ES9.

Dans cette spéciale dite "Klevener" d'une dizaine de km, il a reproduit en l'accentuant sa course d'ouverture de la veille. Ce n'était en fait qu'un avant-goût à ce qui allait se produire 90 minutes plus tard dans l'ES11.

Dans le plus long tracé du rallye (35,5 km), Loeb a joué sa carte et attaqué d'entrée en profitant de deux éléments: il ouvrait la route et n'était donc pas sujet aux glissades dues à la boue rapportée par le passage des voitures suivantes, et il connaissait "un peu" le terrain pour y avoir couru naguère lors d'épreuves du Championnat de France.

Le résultat a été probablement au-delà de ses espérances puisqu'il a pris une vingtaine de secondes au trio Sordo-Solberg-Ogier et plus de 35 aux pilotes nordiques de chez Ford, Latvala et Mikko Hirvonen.

Il ne lui restait plus alors qu'à gérer et contrôler son avance, alors que seule la moitié du rallye avait été parcourue. Son aisance dans les 150 km restants lui a permis d'être une nouvelle fois sacré dimanche, avec son fidèle coéquipier Daniel Elena.

Première publication : 03/10/2010

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