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Les catastrophes écologiques de ces 40 dernières années

Texte par FRANCE 24

Dernière modification : 18/10/2010

Une dizaine de catastrophes dans le secteur industriel, pétrolier ou encore du nucléaire ont provoqué des désastres écologiques considérables depuis ces quarante dernières années.

1976. La catastrophe de Seveso, en Italie, est causée par un nuage contenant de la dioxine qui s'échappe d'un réacteur de l'usine chimique Icmesa. Quatre communes de Lombardie, dont Seveso, sont touchées.

1978. La marée noire de l'Amoco Cadiz, du nom du supertanker qui a fait naufrage au large des côtes bretonnes, est considérée, aujourd'hui encore, comme l'une des pires catastrophes écologiques de l'histoire. Plus de 220 000 tonnes de pétrole sont déversées sur 400 km de côtes. 3 000 à 4 000 cadavres d'oiseaux sont recensés, mais on estime que 10 000 ont péri.

1978. Lors de la pollution du Love Canal, banlieue proche des chutes du Niagara aux  États-Unis, 21 000 tonnes de produits toxiques sont découvertes à proximité de l'usine Hooker Chemical. La zone est depuis interdite.

1979. L’accident nucléaire de Three Mile Island aux États-Unis est classé au niveau 5 de l'échelle internationale des événements nucléaires. Le cœur du réacteur de la centrale a en partie fondu.

1984. La catastrophe de Bhopal est la plus importante catastrophe industrielle à ce jour. L'explosion d'une usine de pesticides a dégagé 40 tonnes d'isocyanate de méthyle dans l'atmosphère. Bilan officiel : 3 500 morts, mais les associations de victimes dénombrent entre 20 000 et 25 000 décès.

1986. La catastrophe de Tchernobyl, causée par la fusion du cœur d’un réacteur de la centrale nucléaire Lénine en Ukraine, est le seul accident classé au niveau 7 sur l'échelle internationale des évènements nucléaires, soit le plus grave accident nucléaire répertorié jusqu'à présent. Il est encore difficile à ce jour d’évaluer les conséquences humaines, matérielles et sanitaires.

1989. Le pétrolier Exxon Valdez s'échoue sur la côte de l'Alaska et provoque une importante marée noire en déversant 40 000 tonnes de brut.

1999. La marée noire de l'Érika, du nom du pétrolier, a touché les côtes de Bretagne, souillées sur 400 km. Le nombre d'oiseaux morts est estimé entre 150 000 et 300 000 - dix fois plus que pour le naufrage de l'Amoco Cadiz. Le poids des déchets est évalué à 250 000 tonnes.

2000. Le chimiquier Ievoli Sun fait naufrage dans la Manche au large des Casquets, avec une cargaison de 6 000 tonnes, dont environ 4 000 tonnes de styrène, 1 000 tonnes de trichlorosilane et 1 000 tonnes d'alcool isopropylique.

2001. L'usine AZF de Toulouse est détruite par l'explosion d'un stock de nitrate d'ammonium. Bilan : 30 morts, 2 500 blessés et de lourds dégâts matériels.

2002. Le pétrolier Prestige fissuré déverse sur les côtes de la Galice en Espagne environ 125 tonnes de fioul par jour pendant 4 semaines. La marée noire touche les côtes de Galice, du Portugal, du Pays basque, d'Aquitaine, de Vendée, et du sud de la Bretagne.

2006. L’affaire du Probo Koala tire son nom du navire pétrolier qui a déversé 600 tonnes de déchets toxiques dans la ville d'Abidjan en Côte d'Ivoire. Une décision de justice a approuvé en 2009 un accord entre les plaignants ivoiriens et la société Trafigura, affréteur du Probo Koala, selon laquelle aucun lien ne peut être établi entre les déchets du Probo Koala et les décès, les fausses couches, les naissances d'enfants mort-nés, les malformations ou autres maladies graves et chroniques. De son côté, l'association Sherpa affirme qu'au moins 16 morts et plusieurs dizaines de milliers d'intoxications sont liées à cette catastrophe. 

2010. La marée noire en Louisiane est causée par l'explosion d'une plateforme pétrolière louée par la compagnie BP. Environ 780 millions de litres de pétrole se répandent dans le golfe du Mexique, provoquant la plus importante catastrophe de l'histoire de l'industrie pétrolière.

Première publication : 08/10/2010

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