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EUROPE

Le flux toxique de boues rouges pollue les eaux du Danube

Vidéo par Valérie DEFERT

Texte par Dépêche

Dernière modification : 07/10/2010

Les rejets toxiques de l'usine d'Ajka ont atteint le Danube. C'est ce qu'indique le taux alcalin des échantillons d'eau prélevés au confluent de la Raab. Des agents neutralisants sont déversés pour préserver l'un des plus longs fleuves d'Europe.

AFP - Le flux toxique provoqué par un déversement de boues rouges suite à un accident industriel en Hongrie a atteint jeudi le Danube, menaçant l'écosystème du deuxième fleuve le plus long d'Europe après la Volga.

Selon un responsable du Service des eaux sur place, les échantillons d'eau prélevés au confluent de la rivière Raab avec le Danube révèlent "un taux alcalin légèrement supérieur à la normale, entre 8,96 à 9,07", alors que la normale est à 8, sur une échelle allant jusqu'à 14.

Vers 08H00 GMT, ce niveau a légèrement augmenté à 9.3, et pour l'instant, les experts estiment que si elle reste sous 10, la catastrophe écologique épargnerait le Danube.

Le flux toxique émanant de boues rouges déversées à partir d'un réservoir d'une usine de bauxite-aluminium de la ville d'Ajka (160 km à l'ouest de Budapest) est passé de la Raab dans le Danube peu après 06H30 GMT, à Györ.

L'accident, qui s'est produit lundi et dont les causes restent à élucider, a fait quatre morts, dont une petite fille de 14 mois, et plus de 120 blessés alors que trois personnes sont toujours portées disparues.

Tout au long de son parcours à travers plusieurs rivières, les boues rouges se sont peu à peu diluées dans l'eau et ne sont plus visibles à l'oeil nu. Et cela en partie à la suite du versement dans les rivières d'agents neutralisants, notamment des tonnes de plâtre par les pompiers et des ouvriers.

Pour arriver dans la grande boucle du fleuve située après le confluent, le flux toxique a encore une dizaine de kilomètres à parcourir.

"Le Premier ministre hongrois s'est rendu sur place"

"Les travaux de neutralisation de la pollution se poursuivent", a expliqué Tibor Dobson, le chef régional des services anticatastrophes. En plus du plâtre, des acides sont également utilisés pour réduire le niveau de toxicité de l'eau.

Alors que des poissons morts flottaient à la surface de la Raab, aucun phénomène similaire n'était pour le moment observé dans le Danube, a constaté un journaliste de l'AFP. Sur les bords du fleuve, quelques pêcheurs audacieux tentaient même leur chance.

A Devecser et à Kolontar, dans les deux villages les plus touchés lundi par la marée rouge, les experts ont contrôlé le taux alcalin du ruisseau Torna, qui déferle ensuite dans la Raab. Ce niveau baissait lentement: il était de 10 jeudi dans la matinée, alors que, peu après la catastrophe, il avait atteint 13,5, selon le responsable des services anticatastrophes.

Ce dernier a précisé que les taux alcalins de la nappe phréatique et des puits de Kolontar montraient un niveau parfaitement neutre de 7,5.

Le Premier ministre, Viktor Orban, s'est rendu jeudi matin à Kolontar, dont sont originaires les quatre personnes décédées. Le pays n'a pas besoin d'argent de l'étranger pour combattre les effets de la catastrophe écologique, mais toute expertise est la bienvenue, a-t-il déclaré.

Focus : La coulée de boue en Hongrie

La reconstruction des parties les plus dévastées du village de Kolontar est très problématique, a-t-il par ailleurs estimé.

"Malheureusement, j'ai l'impression que tout effort de reconstruction ici, au-delà du pont, est inutile", a-t-il déclaré. "Il faudra probablement ouvrir un nouveau territoire pour les habitants du village et raser cette partie du village à tout jamais, car il est impossible de vivre ici", a-t-il ajouté.

L'écrasante majorité de la centaine d'habitants dont la maison est désormais inhabitable en raison de la souillure de la boue, a émis mercredi soir lors d'une réunion le voeu de quitter définitivement la commune, qui compte 800 habitants en tout, a constaté un correspondant de l'AFP. Une plainte collective contre l'usine de bauxite-aluminim, qui appartient à la société MAL, a aussi été évoquée.

Première publication : 07/10/2010

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