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Asie - pacifique

La "Dame de Rangoun" ou le combat du jasmin contre l'acier

Vidéo par Aurore DUPUIS

Texte par FRANCE 24

Dernière modification : 12/11/2010

La dirigeante de l'opposition, Aung San Suu Kyi, livre depuis plus de vingt ans un combat pacifique pour l'avènement de la démocratie en Birmanie. Une lutte sans relâche contre un régime implacable.

Aung San Suu Kyi est devenue l'icône de la résistance à la dictature birmane. Pourtant, c’est presque par hasard qu’elle prend la tête de l’opposition dans son pays à la fin des années 1980.

Elevée en Inde puis en Grande-Bretagne, mariée et mère de deux enfants, elle revient en Birmanie en 1988 pour s'occuper de sa mère malade. Cette année-là, l’armée réprime violemment des manifestations antigouvernementales, provoquant la mort de milliers de personnes.

Quelques mois plus tard, celle que l’on surnomme ”la Dame de Rangoun” participe à la création de la Ligue nationale pour la démocratie (LND). Le peuple est sous le charme de ce petit bout de femme charismatique et souriant. Mais, déjà, le premier acte de répression tombe : Aung San Suu Kyi est assignée à résidence en 1989. Un an plus tard, son parti remporte haut la main les élections législatives mais les généraux au pouvoir refusent de reconnaître les résultats.

Pendant six ans, ils maintiennent l'opposante birmane en résidence surveillée. À sa libération en juillet 1995, sa détermination est intacte.

Adepte de Gandhi et de la non-violence

Pour ce combat politique, la prix Nobel de la paix a tout sacrifié : sa santé, son argent, sa liberté, mais aussi sa famille. En 1999, lorsque son mari meurt d'un cancer en Grande-Bretagne, Aung San Suu Kyi préfère rester en Birmanie de crainte de ne pouvoir y retourner.

Mais cette adepte de Gandhi et de la non-violence refuse de s'apitoyer sur son sort. Ses rares moments de liberté, elle les consacre à promouvoir la démocratie et à dénoncer la junte au pouvoir. "Je ne pense pas qu’il y ait eu beaucoup de progrès. Au contraire, j’ai l’impression qu’on a, en quelque sorte, régressé", déclarait-elle en 2003.

Quelques mois plus tard, Aung San Suu Kyi est de nouveau assignée à résidence et les nombreux soutiens dont elle bénéficie à travers le monde n'ont jamais permis d'améliorer sa situation. Pour la dictature militaire en Birmanie, la "Dame de Rangoun" représente une menace et tous les moyens sont bons pour la maintenir en détention. En août 2009, elle est condamnée à 18 mois supplémentaires d'assignation à résidence, pour avoir laissé un Américain séjourner brièvement chez elle.

Pourtant, le peuple birman est toujours derrière elle. À 65 ans, Aung San Suu Kyi suit les pas de son père, héros de la guerre d'indépendance de 1947. Il est mort assassiné la même année avant d'avoir vu son rêve se réaliser.

Première publication : 10/11/2010

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