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Tentative d'attentat déjouée lors de l'inauguration du sapin de Noël de Portland

Vidéo par France 2

Texte par Dépêche

Dernière modification : 27/11/2010

La police américaine a arrêté un jeune Américain d'origine somalienne qui s'apprêtait à faire exploser une voiture piégée, vendredi soir, lors de la cérémonie d'inauguration d'un arbre de Noël à Portland, dans l'Orégon.

AFP - Les Américains ont déjoué une tentative d'attentat à la voiture piégée contre une fête de Noël vendredi soir à Portland, dans l'Orégon (nord-ouest des Etats-Unis), après une minutieuse opération d'infiltration du FBI qui a fait plonger un jeune homme d'origine somalienne.

Mohamed Osman Mohamud, 19 ans, naturalisé américain, a été arrêté par le FBI et la police de Portland vendredi vers 17H40 (00H40 GMT samedi) alors qu'il venait de tenter de faire sauter une camionnette garée près de la cérémonie en pensant qu'elle contenait des explosifs, selon la plainte déposée contre lui.

En fait, le public n'a jamais été en danger, l'engin était une fausse bombe fournie par le FBI et n'était pas en mesure d'exploser, selon des responsables.

Mohamed Osman Mohamud faisait en effet l'objet d'une surveillance.

Selon la déclaration écrite sur laquelle repose la plainte, il échangeait en août 2009 des e-mails avec un contact à l'étranger, soupçonné d'être impliqué dans des activités terroristes.

Ce contact a été localisé au Pakistan dans la province du nord-ouest, une zone tribale frontalière de l'Afghanistan, ruinée et isolée par les récentes inondations et dont l'armée pakistanaise tente de reprendre le contrôle depuis 2009.

Considéré par les Etats-Unis comme le fief mondial d'Al-Qaïda, la province du nord-ouest abrite les talibans pakistanais (TTP), vus comme les principaux auteurs des attentats qui ensanglantent le Pakistan depuis trois ans.

En décembre 2009, Mohamud envisageait de se rendre dans ce pays pour s'engager dans le jihad et, dans les mois qui ont suivi, le jeune homme a fait plusieurs tentatives infructueuses pour contacter son partenaire, selon le document.

En juin 2010, il a été contacté par e-mail par des agents du FBI se faisant passer pour des complices de son contact au Pakistan. Mohamud et un agent du FBI se sont rencontrés à Portland en juillet: il lui a raconté qu'il avait écrit pour la revue en ligne Jihad Recollections prônant la violence contre les non-musulmans.

Mohamud a confié aux agents du FBI qu'il rêvait depuis l'âge de 15 ans de participer au jihad contre les infidèles et avait identifié un objectif possible: la fête de l'arbre de Noël de Portland.

Les agents du FBI l'ont mis en garde plusieurs fois contre son projet, soulignant notamment que de nombreux enfants participeraient à la cérémonie.

Mais celui-ci a répondu qu'il voulait frapper "une foule importante qu'il attaquerait dans la vie quotidienne au moment où les familles sont en congé", selon le document.

Dans les mois suivants, Mohamud a choisi un emplacement pour la bombe et posté ses composants aux agents du FBI dont il pensait qu'il assembleraient l'engin.

Il leur a aussi transmis des photos d'identité pour un passeport, qui devait lui permettre de s'enfuir des Etats-Unis après l'attentat.

Début novembre, Mohamud et des agents du FBI se sont rendus dans un lieu reculé de l'Oregon où ils ont fait sauter une bombe cachée dans un sac à dos, le jeune homme croyant participer à une répétition de l'attentat.

"Peu importe qui y sera, je veux qu'il y ait des morts ou des blessés", a-t-il alors déclaré. Il a également enregistré une vidéo lisant un texte écrit justifiant son attentat.

L'engin explosif qu'il pensait déclencher était en réalité inoffensif mais "la menace était tout à fait réelle. Notre enquête montre que Mohamud avait vraiment l'intention de commettre un attentat à très grande échelle", a affirmé Arthur Balizan, un agent spécial du FBI dans l'Oregon. "En même temps, je voudrais rassurer la population: nous avons veillé à chaque moment à ce qu'il ne puisse en aucun cas commettre l'attentat", a-t-il ajouté.

Première publication : 27/11/2010

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