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EUROPE

L'UE ouvre une enquête contre Google pour abus de position dominante

Texte par Dépêche

Dernière modification : 30/11/2010

À la suite de plusieurs plaintes de concurrents de Google affirmant être pénalisés dans leurs résultats de recherche en ligne, la Commission européenne a ouvert, ce mardi, une enquête contre le géant américain pour abus de position dominante.

AFP - La Commission européenne, gardienne de la concurrence en Europe, a ouvert mardi une enquête formelle contre le géant américain de l'internet Google, pour abus de position dominante dans la recherche en ligne.

Bruxelles précise agir à la suite de plaintes de fournisseurs de services de recherche en ligne concurrents. Ils accusent Google de favoriser ses propres services, et de pénaliser les leurs, dans ses résultats de recherche payants et gratuits.

Bruxelles avait déjà indiqué en février qu'elle examinait de telles plaintes.

L'un des plaignants était Ciao, un portail racheté par Microsoft en 2008 et qui compare diverses offres commerciales et critiquait les conditions contractuelles de Google pour la publicité en ligne.

Deux autres plaignants s'en étaient pris au moteur de recherche de Google, qu'ils concurrencent sur des créneaux spécifiques, sur des questions judiciaires pour le français ejustice.fr et sur la comparaison de prix pour le britannique Foundem.

Si à l'époque Bruxelles n'avait pas ouvert d'enquête formelle, elle passe cette fois à la vitesse supérieure.

"Cette ouverture de procédure n'implique pas que la Commission possède des preuves de l'existence d'une infraction" mais "seulement que la Commission conduira une enquête approfondie sur ce dossier, de manière prioritaire", souligne-t-elle dans son communiqué.

L'enquête visera à vérifier si Google a abaissé dans ses résultats de recherche gratuits le rang de services concurrents, comme des comparateurs de prix, par rapport à ses propres services similaires.

Elle regardera s'il a dégradé le "score de qualité" de services concurrents, un des facteurs qui détermine le prix à payer pour l'affichage d'une publicité sur Google.

Bruxelles compte aussi se pencher sur "les allégations selon lesquelles Google imposerait des clauses d'exclusivité à des partenaires publicitaires, en leur interdisant de disposer certains types de publicités fournies par des concurrents sur leur site web, ainsi qu'aux fournisseurs d'ordinateurs et de logiciels, ce dans le but d'exclure des outils de recherche concurrents".

La Commission européenne avait lourdement condamné dans le passé deux autres géants technologiques américains, Microsoft et Intel, pour des abus de position dominante.

Les observateurs s'attendaient depuis longtemps à ce qu'elle s'attaque à Google, qui domine très largement le marché mondial de la recherche et de la publicité sur l'internet, sans compter un nombre croissant d'activités annexes développées au fil des ans dans la vidéo en ligne (YouTube), la numérisation de livres (GoogleBooks), la téléphonie...

Longtemps épargné par les autorités de la concurrence, Google fait depuis plusieurs mois l'objet d'attentions croissantes de leur part, aux Etats-Unis mais aussi en Europe où plusieurs pays ont déjà ouvert des enquêtes.

Première publication : 30/11/2010

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