Ouvrir

À suivre

Rendez-vous

Rejouer


LES DERNIÈRES ÉMISSIONS

SUR LE NET

Instagram bloqué en Chine

En savoir plus

L'ENTRETIEN

Diane von Furstenberg : "J'ai vécu l'American dream"

En savoir plus

DÉBAT

Comment lutter contre l'organisation de l'État islamique?

En savoir plus

REVUE DE PRESSE

"Hongkong, nouveau Tienanmen ?"

En savoir plus

LE JOURNAL DE L'ÉCONOMIE

De la Mecque à Broumov : le voyage du Bazin

En savoir plus

REVUE DE PRESSE

"Les profs manquent à l'appel"

En savoir plus

UN ŒIL SUR LES MÉDIAS

Censure chinoise sur Hong Kong

En savoir plus

FOCUS

Reportage : Le Caire mène la guerre à l'athéisme

En savoir plus

REPORTERS

Vidéo : la Crimée à l’heure de la russification

En savoir plus

  • Vidéo : Dohuk, province du Kurdistan submergée par les déplacés irakiens

    En savoir plus

  • Hong Kong toujours bloquée, l'exécutif demande la fin des manifestations

    En savoir plus

  • Vidéo : les Kurdes de Turquie tentent de rallier Kobani, assiégée par l’EI

    En savoir plus

  • Présidentielle brésilienne : Dilma Rousseff, touchée mais pas coulée

    En savoir plus

  • Diane von Furstenberg : "J'ai vécu l'American dream"

    En savoir plus

  • Seulement 25 % de femmes au Sénat : à qui la faute ?

    En savoir plus

  • Référendum en Catalogne : la Cour constitutionnelle suspend le vote

    En savoir plus

  • Sharia4Belgium fait face à la justice pour recrutement de jihadistes

    En savoir plus

  • AIG : l'État américain sur le banc des accusés pour "sauvetage illégal"

    En savoir plus

  • Assassinat d'Hervé Gourdel : le point sur l'enquête en Algérie

    En savoir plus

  • Ligue des champions : le PSG s'attaque au Barça sans Zlatan

    En savoir plus

  • Charles Blé Goudé accusé de "certains des pires crimes" devant la CPI

    En savoir plus

  • La trêve violée en Ukraine : des militaires et des civils tués

    En savoir plus

  • Reportage : Le Caire mène la guerre à l'athéisme

    En savoir plus

  • Sénatoriales : le FN a séduit quatre fois plus de grands électeurs que prévu

    En savoir plus

Asie - pacifique

Au moins 27 morts dans le naufrage d'un navire de réfugiés

Vidéo par Valérie DEFERT

Texte par Dépêche

Dernière modification : 16/12/2010

Le bilan du drame - au moins 27 morts dont des enfants - n'est que provisoire. Le bateau, qui transportait des demandeurs d'asile, devait rejoindre l'île Christmas, où l'Australie gère un centre de rétention pour les candidats à l'immigration.

AFP - Au moins 27 immigrants, dont des enfants, se sont noyés après le naufrage mercredi d'une embarcation près de Christmas Island, sous les yeux horrifiés d'habitants de cette île du nord-ouest de l'Australie.

Quarante-deux survivants ont été décomptés, a indiqué la police des Douanes et de la protection des frontières dans un communiqué, qui a précisé que les opérations de recherche se poursuivaient.

"Mais malheureusement, les premières informations disent également que 27 corps ont été récupérés à ce stade", selon la même source.

Les passagers seraient de nationalité iranienne et irakienne, selon des avocats spécialisés dans la défense des demandeurs d'asile.

La tragédie s'est déroulée sous les yeux d'habitants de Christmas Island, dont certains s'étaient regroupés sur les falaises surplombant une mer démontée.

"Il y avait des enfants dans la mer. L'un d'eux était un tout petit, vêtu d'un gilet de sauvetage, qui flottait le visage dans l'eau, visiblement mort", a déclaré Simon Prince, un habitant de l'île, à la télévision Sky News. "C'est quelque chose que je ne suis pas près d'oublier".

Les habitants ont dit avoir été réveillés à l'aube par des hurlements venus de la mer. Ils ont lancé à l'eau des gilets de sauvetage mais le vent les ramenait sans cesse vers le rivage. Ils ont ensuite formé une chaine humaine pour lancer des cordes.

"Nous pouvions entendre les cris", a déclaré en pleurant Ingrid Avery à Radio Melbourne. "Des cris, des cris, je pouvais entendre les cris des enfants".

Un des témoins, Phillip Stewart, a affirmé avoir vu des gens se noyer et d'autres ballotés au milieu de débris après que leur bateau se fut fracassé, par une mer démontée, contre une falaise de l'île, située dans l'océan Indien à 2.600 km des côtes de l'Australie.

"Nous avons vu les gens se noyer (...). Malheureusement, ils étaient rejetés contre les rochers", a déclaré ce témoin à Sky News. Sur l'île, "c'est le choc total et l'horreur".

Le Premier ministre Julia Gillard a annulé ses vacances et déclaré que "l'objectif du gouvernement et l'absolue priorité à présent sont les secours, la récupération et les soins à apporter aux personnes blessées".

Selon les témoins, l'embarcation était bondée de passagers, des familles pour la plupart, et ils semblaient malades, allongés sur le pont, alors que le bateau dérivait avant de se fracasser sur les rochers.

"Les vagues ont poussé le bateau contre les rochers, qui s'est fracassé, et les gens sont partis à la dérive", a déclaré à l'AFP Kamar Ismail, un des responsables administratifs de l'île.

Selon lui, les habitants essayaient de venir en aide aux naufragés mais la mer, très agitée, rendait ces efforts quasi impossibles.

Michael Foster, un autre habitant de l'île, a déclaré que les secours avaient fait de leur mieux mais que les conditions étaient trop rudes pour qu'ils puissent s'approcher des naufragés.

Des milliers de demandeurs d'asile en provenance d'Irak, d'Afghanistan et du Sri Lanka tentent leur chance vers l'Australie au départ de l'Indonésie, à bord d'embarcations de fortune.

En 2009, cinq réfugiés afghans étaient morts en mer, près de Christmas Island.

Cette île, territoire australien mais située à quelque 300 km des côtes indonésiennes, abrite le principal centre de rétention d'Australie, où sont placés les demandeurs d'asile arrivant par bateau, pendant l'examen de leur dossier.

Les défenseurs des droits de l'Homme luttent depuis longtemps contre la politique australienne de détention des demandeurs d'asile sur cette petite île perdue au milieu de l'océan Indien.

Canberra a évoqué à plusieurs reprises l'idée de construire un centre de rétention au Timor oriental, afin de décourager les candidats à un voyage dangereux, qui a fait plusieurs centaines de morts ces dix dernières années. Cette proposition soulève un tollé en Australie.

Première publication : 15/12/2010

  • AUSTRALIE

    Canberra suspend les demandes d'asile pour les Afghans et les Sri-Lankais

    En savoir plus

  • AUSTRALIE

    Un navire fait naufrage près des îles Cocos

    En savoir plus

COMMENTAIRE(S)