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Ouverture du procès du médecin de Michael Jackson

Vidéo par Julien FANCIULLI

Texte par Dépêche

Dernière modification : 04/01/2011

Le 25 juin 2009, le "roi de la pop" décédait d'une surdose médicamenteuse à son domicile de Los Angeles. Dix-huit mois après sa mort, la justice californienne entame le procès de son médecin, Conrad Murray, poursuivi pour homicide involontaire.

AFP - Dix-huit mois après la mort de Michael Jackson d'une surdose de médicaments, la justice californienne a commencé mardi à se pencher sur le sort de son médecin, poursuivi pour homicide involontaire, alors que la défense s'apprête à soutenir la thèse du "suicide" de la pop star.

Le 25 juin 2009, le "roi de la pop" succombait à l'âge de 50 ans à une surdose de médicaments dans sa maison de Los Angeles. L'autopsie révèlera que la mort a été causée par le propofol, un anesthésiant extrêmement puissant utilisé en milieu hospitalier, que la star utilisait comme somnifère.

En février 2010, le procureur de Los Angeles décidait de poursuivre le dernier médecin de la pop star, Conrad Murray, pour homicide involontaire.

Peu avant 9H00 locales (17H00 GMT), la mère du chanteur, Katherine Jackson, ainsi que son frère Jackie et sa soeur La Toya, ont fait leur entrée à la Cour supérieure de Los Angeles, pour la première journée d'audiences préliminaires, à l'issue desquelles le juge Michael Pastor devra décider si Conrad Murray doit ou non passer en jugement.

Le médecin est entré au tribunal par une porte dérobée, à l'abri des regards des dizaines journalistes, paparazzi et fans amassés devant la cour.

Les débats ont commencé vers 9H00 locales, avec une première intervention de l'accusation. Le procureur adjoint de Los Angeles, David Walgren a déclaré que ses experts médicaux "montreraient que les soins apportés (à Michael Jackson par son médecin) ont été loin des standards requis".

M. Walgren a assuré que Conrad Murray "avait administré du propofol sans disposer du matériel médical nécessaire, ne disposait pas de personnel de soins (...), avait tardé à appeler les secours, n'avait pas conservé les dossiers médicaux (du chanteur) et n'avait pas informé les docteurs et les secours de la condition médicale" du patient.

Conrad Murray a toujours reconnu avoir administré du propofol au chanteur de "Thriller" le jour de sa mort, mais a également assuré qu'il avait essayé de "sevrer" le chanteur avec d'autres médicaments, et que c'est à la demande expresse de Jackson qu'il avait fini par lui injecter le médicament fatal.

Selon une déposition de l'accusation devant la cour la semaine dernière, la défense du médecin devrait soutenir la thèse d'un "suicide" du chanteur, qui se serait réveillé pour s'injecter lui-même une dose supplémentaire de propofol en l'absence du médecin.

Un avocat de la défense, Joseph Low IV, a refusé de commenter ces informations. Il a en revanche émis peu de doutes quant au renvoi de son client devant la justice. "J'ai du mal à croire que dans une affaire comme celle-là, le procureur ne soit pas en mesure de présenter les preuves nécessaires pour étayer son accusation", a-t-il déclaré.

Le père du chanteur, Joe Jackson, a balayé d'un revers de la main la théorie du suicide. "C'est un Jackson. Il n'aurait pas fait ça", a-t-il déclaré depuis Las Vegas au site X17online, spécialisé dans la vie des célébrités.

Les audiences préliminaires sont en principe très techniques et seuls un ou deux témoins sont généralement appelés à la barre. Mais "l'affaire Jackson", aussi hors norme que feu le "roi de la pop", exigeait une procédure à la mesure de l'émotion causée par la mort du chanteur. Selon le Los Angeles Times, pas moins de 35 témoins devraient être convoqués par les deux parties.

Pendant deux semaines environ devraient ainsi défiler devant la cour des experts médicaux, des enquêteurs, des proches de Michael Jackson, ses gardes du corps ou son personnel de maison.

Première publication : 04/01/2011

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