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Economie

Un vaste réseau de cyberespionnage dans l’industrie énergétique mis au jour

Texte par Sébastian SEIBT

Dernière modification : 10/02/2011

Plusieurs grandes compagnies pétrolières ont été la cible d’attaques informatiques concertées depuis le mois de novembre 2009, révèle, ce jeudi, la société de sécurité informatique américaine McAfee. L’opération était baptisée "Dragon de nuit".

Depuis novembre 2009, plusieurs compagnies pétrolières et pétrochimiques ont été la cible d’attaques informatiques visant à leur voler des secrets technologiques et des informations sensibles "sur des gisements pétroliers et gaziers". Révélée ce jeudi par la société américaine de sécurité McAfee, l’opération "Dragon de nuit" a été mise au jour la semaine dernière.

"Au début, on pensait qu’il s’agissait d’attaques isolées. Il nous a fallu du temps pour comprendre qu’il s’agissait d’une opération d’envergure concertée", raconte à FRANCE 24 Greg Day, spécialiste de la sécurité des réseaux chez McAfee, qui refuse de révéler l’identité des victimes.

Ces attaques informatiques ont été menées selon le même mode opératoire. Les cybercriminels réussissaient à s’introduire dans le système informatique des entreprises et à y laisser un petit logiciel malveillant qui leur permettait d’y revenir incognito par la suite (comme un "cheval de Troie") pour prendre le contrôle de certains serveurs, où ils allaient à la pêche aux informations. McAfee affirme que des secrets industriels ont bel et bien été dérobés, mais les principaux groupes pétroliers concernés ne tiennent pas à commenter ces révélations.

Opération ambitieuse

Chaque fois, les criminels ont eu recours aux mêmes logiciels pour commettre leurs méfaits. "Les attaques n’étaient pas particulièrement complexes. Les pirates ont utilisé de petits logiciels que l’on trouve facilement au marché noir sur Internet", précise Greg Day. Un manque de sophistication qui a d’abord laisser penser que des hackers amateurs - ou presque - étaient derrière les attaques.

A posteriori toutefois, Mc Afee s’est aperçu que l’opération était bien plus ambitieuse, comparable aux attaques de janvier 2010 contre Google en Chine et à la contamination de centrales nucléaires iraniennes par le ver Stuxnet, l’été dernier.

Ce n’est pas non plus la première fois, selon McAfee, que des groupes pétroliers sont victimes d’attaques informatiques. "Avec les marchés financiers, c’est l’un des secteurs les plus visés par les pirates", reconnaît Greg Day. Mais, généralement, ceux-ci cherchent à obtenir des informations sur la production pétrolière, afin de pouvoir anticiper les cours des marchés énergétiques. Cette fois, cependant, les raisons semblent différentes et il semble s’agir d’espionnage industriel.

Un Chinois identifié

Chargé de mener l’enquête, le FBI ne part pas de zéro. Dans son rapport, McAfee fait allusion à une possible origine chinoise de l’attaque. Les logiciels qui ont été utilisés par les pirates sont en effet très répandus sur les sites chinois spécialisés dans la sécurité informatique, l’un des mots de passe utilisés pour activer l’un d’eux contenait le mot "Chine" et les vols de données se faisaient pendant les heures de bureau, à Pékin.

Mais surtout, la société de sécurité a pu remonter une piste jusqu’à un individu précis. Il s’agit d’un Chinois nommé Song Zhivue, qui louait les ordinateurs-relais servant à effectuer les attaques." Mais il n’est qu’un intermédiaire dans cette histoire", précise Greg Day.

La tête de "Dragon de nuit" reste donc encore à identifier. C’est d’ailleurs ce qui a poussé McAfee à rendre l’histoire publique. "Il est d’ailleurs tout à fait possible que l’opération ait touché des entreprises qui n’en sont pas conscientes et qu’elle continue à faire des dégâts", conclut Greg Day.

Première publication : 10/02/2011

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