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Economie

La Chine ravit au Japon la place de deuxième économie mondiale

Vidéo par Alix LE BOURDON

Texte par Dépêche

Dernière modification : 14/02/2011

La Chine est devenue la deuxième économie mondiale en 2010, au détriment du Japon qui occupait cette place depuis 1968. Selon la Banque mondiale, l'empire du Milieu pourrait détrôner les États-Unis d'ici à 2025.

AFP - Le Japon a cédé sa place de deuxième puissance économique mondiale à la Chine en 2010, une année où l'archipel a pourtant vu sa croissance redémarrer en dépit d'une faiblesse de la consommation et des exportations au dernier trimestre.

Le produit intérieur brut (PIB) du Japon, en terme nominal, s'est élevé en 2010 à 5.474,2 milliards de dollars, contre 5.878,6 milliards de dollars pour celui de la Chine, selon des statistiques publiées lundi par le gouvernement nippon.

"L'écart est déjà énorme entre les deux pays"

L'archipel a donc perdu sa place de deuxième économie mondiale qu'il occupait depuis 1968, derrière les Etats-Unis que la Chine pourrait même détrôner d'ici à 2025, selon des estimations de la Banque mondiale et de diverses institutions financières.

Le PIB par habitant du Japon reste cependant plus de dix fois supérieur à celui d'un Chinois, selon le FMI.

"En tant que nation voisine, nous saluons la progression rapide de l'économie chinoise", a déclaré Kaoru Yosano, le ministre japonais délégué à la Politique économique et budgétaire.

"Cela peut structurer le développement de l'économie régionale, c'est-à-dire de l'Asie orientale et de l'Asie du Sud-Est", a-t-il ajouté, soulignant qu'il voulait "améliorer les relations amicales entre le Japon et la Chine sur le plan économique".

La Chine affiche depuis des années un taux de croissance approchant ou dépassant les 10%, son PIB ayant encore augmenté de 10,3% en termes réels 2010.

L'économie du Japon s'est de son côté relevée en 2010 d'une sévère récession subie lors de la crise mondiale. Son PIB, qui s'était contracté de 1,2% en termes réels en 2008 et de 6,3% en 2009, a crû de 3,9% en 2010, mais cela n'a pas permis à l'archipel de conserver sa deuxième position. Fin 2010, le PIB du Japon restait inférieur à son niveau d'avant la crise.

L'économie nippone a été tirée lors des neuf premiers mois de l'année par les exportations vers les pays émergents, notamment vers la Chine, son premier partenaire commercial, et par des subventions gouvernementales temporaires qui ont dopé la consommation.

Le PIB japonais s'est en revanche contracté de 0,3% lors du quatrième trimestre par rapport au troisième, soit 1,1% en rythme annualisé.

A l'automne, la consommation a pâti de la fin de programmes de soutien. Les autorités ont en effet cessé de soutenir l'acquisition de véhicules "écologiques", puis ont réduit les aides offertes pour l'achat de télévisions, réfrigérateurs et climatiseurs peu gourmands en énergie.

Autre frein à la croissance en fin d'année, les autorités publiques ont diminué leurs dépenses d'investissement, alors que le Japon doit se serrer la ceinture pour limiter sa dette colossale estimée à quelque 200% de son PIB.

Facteur de soutien à l'activité jusque-là, les exportations se sont réduites elles-aussi au quatrième trimestre, handicapées par la flambée du yen, qui affleure depuis l'été 2010 son plus haut niveau en quinze ans face au dollar et en neuf ans vis-à-vis de l'euro, nuisant à la compétitivité des firmes japonaises à l'étranger.

Naoki Murakami, économiste à Monex Securities, a cependant estimé que la croissance nippone devrait "reprendre le chemin de la reprise" dès le premier trimestre 2011, évitant au Japon de retomber dans la récession, grâce une demande plus forte venant de l'étranger, notamment des Etats-Unis.

L'économie de l'archipel pourrait en outre bénéficier de l'effet de mesures de relance de près de 6.000 milliards de yens (53,5 milliards d'euros) adoptées fin 2010 par la majorité de centre-gauche pour lutter contre la déflation persistante dans l'archipel depuis près de deux ans.

Première publication : 14/02/2011

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